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物質買不了的快樂

2015/5/13 — 18:27

都市人,二十多歲,視工作為最大目標。捱更抵夜努力工作了一整個月,終於出糧。沒有家庭負擔的你走到了銅鑼灣,走過一間又一間金碧輝煌的名店,名錶,電話,首飾應有盡有,心中充滿著無限的衝動將眼底出現一樣又一樣的貨品據為已有成為自己的戰利品。這樣物質豐富的生活不正是自己最想要的嗎?

回到家中你徬徨地望著一袋袋的戰利品,開始苦苦思量,為何將目標定作享受富裕的物質生活,成功了,自己好像沒有太高興?難道金錢真的買不到快樂嗎?

究竟自己在這個現今社會富裕,物質主義掛帥的社會,欠缺了甚麼?

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引用牛津英文字典,查出物質主義 (materialism) ,除了哲學上的定義,泛指︰

A tendency to consider material possessions and physicalcomfort as more important than spiritualvalues:
比起追求精神上的滿足,更重視擁有和享受物質。
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而Kasser的文章則定義為

Materialism is generally viewed as the value placed on the acquisition of material objects.

社會上有不少形容這種生活態度的字詞,例如拜金、物質等,不用我一一列出,大家都會想到好幾個。對物質生活有要求,本來就是人之常情,要不現時人類也很難進步到現有的成就。但同時地,人類是很容易受環境影響的生物,當身邊充滿物慾時,有部份人就不自覺形成不受控的情況,在沒有適當的控制下會有機會形成購物成癮。順帶一提,單在美國就有百份之5.8的人受購物成癮影響。購物成癮簡單而言是一個不停循環,以下是一個簡化的示意圖︰

其實科學界本身對購物成癮末有足夠認識,詳情會留待下文討論。

回到最初的問題,難道金錢真的買不到快樂嗎?為甚麼自己在享受物質,卻得不到期望的感覺?有不少傳統智慧都提醒人不要輕易被物質享受所控制,心靈上的富足同樣重要云云。但究竟這些說話其實有沒有根據呢?

當然,凡事都不應只單憑個人信念,沒有查證下而妄下判斷。

心理學家有見及些便探索這個問題——「物質和身心健康 (wellbeing) 的關系」。究竟物質生活會否如金融廣告般,有豐富生活就代表快樂嗎?在現今社會,物質生活現今不可或缺的一部份,有不少人以追求物質享受為主要目標。有部份研究指出:

…our research reveals three key findings about the structure of the relationship between materialism, other life values, and well-being: materialism is negatively associated with collective-oriented values, materialism is associated with increased conflict and stress among individuals with a high level of collective-oriented values, and this tension mediates the relationship between materialism and subjective well-being for individuals with a high degree of collective-oriented values but not for those with a low degree of collective-oriented values.

Materialism and Well-Being: A Conflicting Values Perspective – Burroughs, James E., Rindfleisch, Aric (2002)

為了進一步了解這個問題, Kasser 和其團隊開始了三個實驗,針對物質主義和不同因素對身心健康的影響,分別為隨年紀改變對物質主義的態度(例如︰人大了對金錢更重視)對身心健康的影響;測試究竟對物質主義不同的重視程度,有多大影響;和模擬經濟崩潰會否令人更著重物質,從而令身心健康受損。尤其重要的是,其中實驗二發現偏重物質主義的高中生在調查後兩年身心健康情況較原先差。相反,不太著重物質和金錢學生的身心健康情況則有改善。換句話說,這可以被理解為,對物質的追求增加和身心健康情況有變差有關連。但你可能會問,為甚麼少了對金錢的渴求,會令他們的身心健康改善呢?他們解釋,當人減少對將物質的渴求,目標就會感到更加有自主、能力和他人的關系變得更接近,從而改善整體的身心健康情況。

除了 Kasser 的實驗,另一個由 Pieters 主導的研究亦提出,孤獨感和物質主義有著互相影響的關系。當孤獨感出現,相對對物質的要求則更高。

It provides evidence that materialism and loneliness are engaged in bidirectional relationships over time. Importantly, it finds that loneliness contributes more to materialism than the other way around.

Bidirectional Dynamics of Materialism and Loneliness: Not Just a Vicious Cycle – Pieters (2013)

值得留意的是,雖然這個研究和過往有部份研究都均指出兩者有關連,但同時亦有研究提出不同的意見,指出物質對人的身心健康同樣有一定重要性,其中 Ng 和 Diener 提及到越經濟富裕的地方相對,物質對身心健康的正面影響就更大︰

This suggests that societies that are economically developed and stable should not simply neglect economic growth and refocus all attention to self-expression values. Instead, they need to strike a balance and continue to focus on both—further developing their economies as well as fostering values that facilitate the satisfaction of basic psychological needs (e.g., autonomy, mastery).

What Matters to the Rich and the Poor? Subjective Well-Being, Financial Satisfaction, and Postmaterialist Needs Across the World – Ng and Diener (2014)

而他們亦在最後提到,最重要是如何在物質和其他價值(例如自主性)中找到平衡。

那我們應該相信哪一套說法?雖然始乎證據皆指向物質主義利多於弊我比較偏向物質主義會有一定傷害,但因為尚有其他研究提出了其他見解,所以現在我或者科學界還未可以確切給任何人一個答案,唯有希望繼續探究,研究追求物質生活會否對身心帶來影響了。

Reference:

Burroughs, J. E., & Rindfleisch, A. (2002). Materialism and well‐being: a conflicting values perspective. Journal of Consumer research, 29(3), 348-370.

Ng, W., & Diener, E. (2014). What matters to the rich and the poor? Subjective well-being, financial satisfaction, and postmaterialist needs across the world.Journal of personality and social psychology, 107(2), 326.

Pieters, R. (2013). Bidirectional dynamics of materialism and loneliness: Not just a vicious cycle. Journal of Consumer Research, 40(4), 615-631.

原刊於思前想後

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