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狩獵部落比務農民族 或演化出更有用病毒免疫反應

2019/8/15 — 15:57

圖片來源:University of Chicago Medical Center

圖片來源:University of Chicago Medical Center

採集捕獵轉變為務農為生,是人類發展關鍵之一。科學家一直認為務農生活增加會疾病傳播風險,且會令免疫系統天擇演化時,更偏向演化出有用免疫基因。然而,最新刊於《自然生態及演化》的研究則發現事實未必如此。

烏干達西南部地區雨林仍有以採集捕獵 (Hunters-Gatherers) 為生 Batwa 部落,芝加哥大學醫學基因學家 Luis Barriero 就收集了 59 位 Batwa 部落族人,以及 44 位務農為生的 Bakiga 部落族群的血液樣本,由此了解兩者免疫系統演化差別。

研究人員先將血液中的白血球取出,先在兩組白血球樣本注入乙基氨基甲基 (Gardiquimod) ,模擬它們接觸到病毒時的反應,之後再於另外兩組白血球中,注入脂多糖 (lipopolysaccharide) ,以模擬細菌感染反應。

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出乎意料之外,研究人員檢視白血球模擬病毒感染時的基因反應,發現兩組差異極大。研究人員認為差異源頭來自基因控制 (genetic control) ,而且相信差別是由正向天擇 (positive natural selection) 所致,而正向天擇是指導致物種演化出有利於生存的基因特徵的因素。從基因樣本可見,採集捕獵為生的居民比 Bakiga 農民似乎更偏向演化得可對抗致病源。

此發現衝擊了演化生物學家對於務農社會的免疫系統演化的理解,但研究人員同時提醒,Batwa 及 Bakiga 兩族早在超過 60,000 年前已分道揚鑣生活,遠早於人類開始務農的時代,兩者免疫反應有異可能有其他因素影響。研究人員希望未來可以深入了解兩種生活習慣對人類演化有甚麼衝擊,而類似情況又是否於其他地區可見。 

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來源:
Phys.org, Study finds an unexpected link between farming and immune system evolution, 13 August 2019

報告:
Harrison, G.F., Sanz, J., Boulais, J. & et al. (2019). Natural selection contributed to immunological differences between hunter-gatherers and agriculturalists. Nature Ecology & Evolution, 3. DOI: 10.1038/s41559-019-0947-6

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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