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現代人患癌機率或至少是古埃及人的 50 倍

2018/6/27 — 16:16

癌症是現今多個已發展地區與國家的頭號殺手。不過,千多年前的古埃及人可能並不擔心會患癌。最新刊於 International Journal of Paleopathology 的研究指,從埃及西部沙漠綠洲發現的逾千骸骨顯示,現代人患癌機率是當地人的一百倍。

該研究由西安大略大學人類學家 El Molto 與醫生 Peter Sheldrick 合作撰寫。二人分析了 1,087 具來自埃及西部沙漠 Dakhleh 綠洲的骸骨,並發現其中六具有曾患癌跡象;全部檢驗的骸骨均在 1,500-1,300 年前下葬,年齡由 3 歲到 60 歲不等。根據結果,這批來自 Dakhleh 綠洲的古及人患癌比率為 0.5% ,對比現代西方社會每 1,000 人有 500 人患癌,後者的患癌機率是古埃及人的 100 倍。

該六具骸骨分別為兩個患子宮頸癌的成年女人、一個患睪丸癌的成年男人;另兩個較年長的男女則分別患直腸癌與轉移性腺癌 (Metastatic adenocarcinoma) 。最後一個為 3-5 歲的孩童,相信患有白血病 (leukaemia) 。其中較年長的患直腸癌男性骸骨已被木乃伊化,部份軟組織與腫瘤亦被保存,能夠進行全面的檢驗。

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相信患有白血病的孩童骸骨
Credit: Molto, E. & et al. (2018).

相信患有白血病的孩童骸骨
Credit: Molto, E. & et al. (2018).

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團隊指,分別患子宮頸癌與患睪丸癌三個男女,相信是受人類乳突病毒 (Human papillomavirus, HPV) 感染,顯示 HPV 病毒亦在古埃及社會傳播。HPV 是一種 DNA 病毒,會透過不安全性行為感染人體的表皮與黏膜組織,或會引起疣甚至咽喉、子宮頸癌等癌症。目前醫學界已發現約 170 種類型的 HPV 。此前有研究指,該病毒起源於非洲,並由尼安德特人在五萬年前與現代智人雜交時傳到後者身上

不過,古埃及人的人均壽命比現代人短,團隊估計只有約 7.7% 能活過 60 歲。而美國國家癌症研究中心的數據顯示,有四分之一的患癌新症於 65-74 歲發現,研究得出的患癌機率未必準確。另外,癌細胞未必會在骨造成感染痕跡,而大部份骸骨均無軟組織,故此該 1,087 副骸骨中可能有其他人曾患癌而團隊未能確定。

考慮到這兩個因素,再加上 Molto 與 Sheldrick 認為當時環境的致癌物比現時少,他們估算現代人患癌機率仍比當地人高,至少是古埃及人的 50 倍。

來源:
ScienceAlert, Cancer Discovered in Ancient Egyptian Remains Shows These Days We Have It Much Worse, 26 June 2018

報告:
Molto, E. & Sheldrick, P. (2018). Paleo-oncology in the Dakhleh Oasis, Egypt: Case studies and a paleoepidemiological perspective. International Journal of Paleopathology Volume 21, June 2018, Pages 96-110. doi:10.1016/j.ijpp.2018.02.003

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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