立場新聞 Stand News

瑞典石器時代「香口膠」 含 8,000 年前狩獵採集部落 DNA

2018/12/12 — 12:45

被燒過的樺樹樹脂
Kashuba, N. & et. al. (2018).

被燒過的樺樹樹脂
Kashuba, N. & et. al. (2018).

不慎吃下香口膠殘留於胃部只是個流言,但 DNA 卻可殘留於「香口膠」上數千年。上周刊於預印期刊 bioRxiv 的研究指,從 3 個來自瑞典、有逾 8,000 年歷史的樺木樹脂樣本上成功抽取有用古人類 DNA ,其中一位更可能只有 5 歲。

研究由瑞典烏普薩拉大學考古學系博士生 Natalia Kashuba 領導,團隊所用的樣本,來自 1980 年代考古團隊於瑞典西部 Husbey Klev 發現的超過 100 塊樺木樹脂,這些樹脂均只有拇指大小,碳黑色、有被燒過痕跡,上面更有齒印。

學界相信,樹脂是古人類製作更精巧的工具或武器的「膠水」。他們會從樺樹收集樹脂,然後放進火中燒到變軟,才用來黏合石頭到骨或木上。

廣告

團隊從多塊樹脂選出三塊,採取微量樣本將之磨碎,其後使用極靈敏的 DNA 放大技術找出當中已高度降解 DNA ,最終成功從全部樣本取得有用的古人類基因。

團隊又從樹脂上的齒印大小及其磨損程度,推算咬過樹脂的都是相當年青的古人類,年齡為 5-18 歲,並估計來自兩女一男,顯示當時性別、年齡較為平等,所有人都會製作工具。另外, DNA 數據顯示,這些年青古人類,屬現今瑞典、挪威境內活動的斯堪的納維亞中石器時代狩獵採集群族,他們主要以獵殺馴鹿為生。

廣告

未有參與研究的分子古人類學家 Lisa Matisoo-Smith 向《科學》表示,發現令人興奮,但提醒樹脂未被黏合到石或骨上,未必能確認咀嚼過樹脂的就是工具製造者,他們可能只是與現代人一樣喜歡咬「香口膠」而已。

來源:
Science, This 8000-year-old ‘gum’ holds surprises about ancient toolmakers, 10 December 2018

報告:
Kashuba, N., Kirdök, E., Damlien, H. & et al. (2018). Ancient DNA from chewing gums connects material culture and genetics of Mesolithic hunter-gatherers in Scandinavia. bioRxiv 485045; doi: 10.1101/485045

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

發表意見