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瑪雅古墓發現 助解蛇朝歷史謎底

2016/8/11 — 9:00

古城 Xunantunich, Ian Mackenzie / flickr

古城 Xunantunich, Ian Mackenzie / flickr

考古學家在中美洲發現可能是超過 100 年來最大型的瑪雅王室遺址,最重要是考古人員挖掘到的碑文或可揭示 1,300 年前蛇朝盛世的景象。

位處於莫潘河(西班牙文:El río Mopán)西面的瑪雅古城 Xunantunich,由公元 670 年起不斷擴張,至高峰時更有 200,000 人居住。這座古城一直是考古學界重要的瑪雅歷史寶庫。考古學家嘗試鑿通大型結構的中間樓梯時,發現深 4.8-7.9 米埋藏在泥土之下的墓穴密室。密室大約 4.5 米乘 2.4 米大,是在伯利兹 (Belize) 這個國家發現到的第一個王室墓穴,也是至今在當地發現到的最大地下墓穴。

大部份瑪雅墓穴都是在後期加建,但這次發現的墓穴卻是與周邊的建築結構同時建成——與古埃及文化相似。考古學家 Jaime Awe 指,這或代表墓穴之上的寺廟是專為墓穴本身建成。

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根據初步骨學分析,埋葬在墓穴裡的是一名年約 20-30 歲的體格強健的男性。究竟這具頭朝南方的遺體,生前究竟是甚麼身世、健康狀況如何,以及何以在年輕時死去,暫時則未有答案。除了這副遺體外,考古學者亦從墓中發現其他陪葬品,包括美洲虎和鹿骨、六顆可能是來自頸鏈的翡翠珠、13 張黑曜石刀片和陶器等。而在另一個墓穴,他們另外發現 9 張黑曜石刀片和 28 個雕塑成動物、葉子和其他符號的小雕像。當中最大發現,相信就是一塊源自「蛇朝」的碑文, Jaime 甚至形容這個發現比起墓穴本身還要重要。

甚麼是蛇朝?

蛇朝是 1,300 年前,一支以蛇為徽章的瑪雅家族,並在其房屋上刻有蛇頭徽章。蛇朝家朝在 7 世紀管治了數十載,曾數次遷都。

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考古人員相信,這塊碑文屬於離墓穴 41 公里以外的古城 Caracol 樓梯的一部份。碑銘研究家 Christopher Helmke 解讀,這塊碑文紀錄了 Caracol 統治者 K’an II 在一場與另一座名為 Naranjo 的城市的勝仗。而 Naranjo 在一年後卻成功復仇,並且將這副碑文拆除和改寫——可能是令後世不得知道蛇朝當年的成功。除了紀錄戰爭外,碑文也有紀錄 K'an II 母親 Batz’ Ek’ 之死,以及懷疑當時有另一位在公元 635 年統治,名為 Waxaklajuun Ubaah K’an 的君王。研究人員認為這或者代表同時間可能有兩兄弟互相角力,爭奪帝位。

透過這批發現,考古學家相信他們可以增加對蛇朝王室的了解,慢慢將當年瑪雅這段輝煌歷史重新呈現眼前,甚至解答瑪雅文明衰落的原因。 

報告:

 Helmke, C & Awe., J.J. (2016). Death Becomes Her: An Analysis of Panel 3, Xunantunich, BelizeJournal of the Pre-Columbian Art Research Institute, 16, 4

原文:

The Guardian, Maya tomb uncovered holding body, treasure and tales of 'snake dynasty', 8 August 2016

文/eh

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