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生殖研究:精子可結合單性胚胎繁殖 並非「無卵生殖」

2016/9/20 — 9:13

ZEISS Microscopy / flickr

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小鼠繁殖時仍需卵子,而精子與皮膚細胞結合亦不能使胚胎發育。

中外傳媒日前分別以《兩個男人也可生BB? 英研究指日後「造人」或無須卵子》或者是《皮膚細胞可受精成胚胎日後『造人』或毋須卵子》等標題報道一項刊於《自然通訊》的研究報告,但實際研究卻與報道內容大相逕庭。

以往科學家均認為精子「重新編程 (reprogramming)」發展胚胎時,必須要用卵子「介入」才可成功。研究人員就希望挑戰這個想法,他們測試在單性別胚胎 (parthenogenotes) 注射精子後,會否發育出健康小鼠。

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要找出答案,研究人員 Tony Perry 首先以化學物質「誘導」卵子細胞分裂,並讓其發展為胚胎。展成為胚胎——這個一般過程需由「精子授精 (fertilization)」引發。另外,由於卵子細胞事前未受精,所以胚胎內亦只有一半染色體,被稱為單性別胚胎。

研究人員在卵子分裂約半日後,便將單性別胚胎兩個細胞中抽取其中一個,然後再注入精子細胞,使其發育成長。Perry 和研究人員在報告中指,大約有 24 % 的胚胎細胞以此方法繁殖出小鼠。

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對於專門研究細胞分裂的生物學家來說,研究結果相當有趣——因為他們可以由此了解精子和卵子發育的機制,並且發現精子不必直接與卵子結合下仍可與單性別胚胎融合產子。研究絕非以皮膚細胞結合生育,或者與「毋須卵子」等想法。

《自然》的評論文章就指出,誤報其中一個原因可能是因為一般記者沒有足夠相關知識了解研究,新聞機構亦沒有為研究作跟進報道。負責為是次研究發佈新聞稿的機構—— Science Media Centre (SMC) 回應《自然》查詢時,指誤報是明顯是源自記者在報道時,比較重視報道會為讀者提供研究對生活造成的直接影響;而研究人員評論研究時,則側重對研究對未來相關範疇發展造成的影響。當兩者所期盼有所落差,令「誤報」情況出現。另外 SMC 亦指研究人員接受訪問時,已再三提醒自己對未來的「科幻」看法並沒有基於證據,惜被媒體當作事實廣泛報道。

生育仍需要卵子存在,而以現時所知,皮膚細胞亦不可以取代卵子位置。也許傳媒在報道科學新聞時可先多作搜證,亦可考慮在查詢專家意見後,才作出報道——方可將準確資訊傳達予讀者。

原文:
Nature, ‘Motherless babies!’ How to create a tabloid science headline in five easy steps, 14 September 2016

報告:
Suzuki, T., Asami, M., Hoffmann, M., Lu, X., Gužvić, M., Klein, C.A. & Perry, A.C.F. (2016). Mice produced by mitotic reprogramming of sperm injected into haploid parthenogenote. Nature Communication, 7. DOI: 10.1038/ncomms12676

文/eh
 

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