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瘋牛症元兇朊毒體 可感染人類眼球

2018/11/22 — 17:03

資料圖片,圖片來源: Antonio Grosz, Unsplash

資料圖片,圖片來源: Antonio Grosz, Unsplash

朊毒體 (prion) 雖然與細菌、病毒等其他病原體,感染生物並將病症傳播。一直以來,學界都以為朊毒體只會感染腦部,導致神經中正常蛋白質結構錯誤折疊。不過,最新刊於 mBio 的研究發現,朊毒體可能可透過角膜移植手術感染眼球。

有關朊毒體

在發現朊毒體之前,所有已知傳染病的病原體都是含遺傳物質的微生物。在 1982 年美國神經學家 Stanley Prusiner 發現,於感染羊搔癢症 (Scrapie) 的羊腦樣本中,抽離細菌、病毒與核酸等成分後,剩下的蛋白質仍具有感染性,並將這些新發現會致病的蛋白質名為朊毒體。

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另外,朊毒體雖然是蛋白質,但相較於其他蛋白質更為穩定,即使以 120-130℃ 加熱 4 小時、紫外線照射等物理或化學消毒法均不能將這種蛋白質變性,去除感染性。

多年來,學界都認定朊毒體只會造成哺乳類動物包括人類的傳染性海綿狀腦病 (Transmissible spongiform encephalopathies, TSEs) 。 TSEs 目前無法被醫治,人類可透過遺傳或食用已感染動物如染牛症牛隻的肉或其內臟製品感染。朊毒體被攝入後會穿越血腦屏障,緩慢破壞腦組織蛋白質結構,最終導致患者死亡。

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而另一個感染朊毒體的較為罕見情況,是病人接受此前未曾比診斷患克雅二氏病 (Creutzfeldt-Jakob disease, CJD) 捐贈者的角膜。加州大學聖地牙哥分校病理學家 Christina Sigurdson 的研究團隊解剖了 11 具因 CJD 死亡的屍體,以實時震動誘導轉化法 (real-time quaking induced converesion) 了解朊毒體如何於眼球分佈與積聚。團隊發現,來自這些屍體的眼球,包括角膜、視網膜、晶狀體、鞏膜以至視覺神經均發現有朊毒體,數量更是前所未見地高,當中以視網膜最多。

到底朊毒體如何進入眼球,現時仍未有完整解釋。團隊估計,其中一個可能性是朊毒體感染腦部後,經視覺神經進入眼球及視網膜,又或是因眼科手術的用具未有有效消毒,眼球直接接觸朊毒體而受感染。團隊指研究或可幫助學界更早發現朊毒體感染個案,並研發從淚水檢測朊毒體的診斷方法。

來源:
Science Alert, Infectious, Deadly Prions Could Be Spreading Via People's Eyes, Scientists Warn, 21 November 2018

報告:
Orrù, C.D., Soldau, K., Cordano, C. & et al. (2018). Prion Seeds Distribute throughout the Eyes of Sporadic Creutzfeldt-Jakob Disease Patients. mBio Nov 2018, 9 (6) e02095-18; DOI: 10.1128/mBio.02095-18

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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