立場新聞 Stand News

瘧蚊可隨風飄至 295 公里外 或解釋瘧疾持續於非洲肆虐

2019/10/3 — 16:44

學界一般都相信蚊的飛行能力有限,一生只能在地面附近飛少於 5 公里。不過,最新刊於《自然》的研究發現,在撒哈拉沙漠以南的半沙漠地區薩赫勒 (Sahel) ,可傳播瘧疾的瘧蚊 (Anopheles) 可隨風飄揚至 290 米天空,並在一夜之間可以橫越數百公里外。

研究的發現能部份解釋薩赫勒地區的蚊量可突然離奇地增加,研究同時顯示這種長距離飛行模式,有助抗藥性蚊與寄生物擴散,亦令在某些位置滅蚊後瘧疾重新流行。

無參與研究的蚊生態學家 Gerry Killeen 向《科學》表示,研究完全改變學界對瘧疾病向量生態與基因流動的認知。

廣告

該研究由美國衛生研究院的過敏及傳染病研究所 (NIAID) 人口基因學家 Tovi Lehmann 領導。團隊在 2014 年曾指,有強烈證據顯示至少一種可帶瘧原蟲的蚊子能長途飛行,在薩赫勒乾旱季節離開當地。

在是次研究中,團隊在 2013-2015 年間的 617 個夜晚,於馬里 (Mali) 中部 4 條村莊以氦氣球於地面以上的 40-290 米位置設置黏網。

廣告

雖然,團隊只在 3-11 月放出黏網,但只在 7-11 月的濕季捕捉到蚊子, 8-10 月期間更是高峰期。這些網總共捕捉了 46.1 萬隻昆蟲, 2,748 隻為蚊子,當中有 235 隻為天然瘧原蟲宿主的瘧蚊。團隊發現,網越高的位置捕捉到越多的蚊子,而 80% 為雌性會叮咬人類,當中九成在檢查時已叮咬過人類。

不過,團隊未能確認這些蚊子的來源,又或是其飛行距離。因此,團隊以氣象模型推算當地風向與風速時,發現一隻蚊子可能每晚在九小時內可飛最多 295 公里。團隊又在結論中形容這種飛行模式造成的遷徙規模巨大,據他們推算在研究地的直徑一百公里範圍內每年有高達 5,000 萬隻可傳播瘧疾的蚊子出現。

另外研究又解釋到蚊子如何在薩赫勒地區持續存在。團隊指, 在濕季時出現的季節性高空風,可讓昆蟲由較濕的北部飛至南部,而後者的天氣適合蚊子全年生存繁殖,並在乾旱季再次回到較北的薩赫勒地區。

然而,在是次研究中團隊無在任何一隻被捕捉到的蚊子中發現瘧原蟲。團隊指,結果並不奇怪,因為他們只捕獲了 235 隻瘧蚊,而該地區的蚊感染瘧原蟲率只在 0.1-5% 之間。 Lehmann 就指,發現不單可用於研究瘧疾在當地的傳播模式,這些「被遷徙」的蚊極有可能攜帶其他病原體,如引起裂谷熱 (Rift Valley fever) 的病毒,該病輕則會引致發燒、肌肉疼痛與頭痛,重則會造成失明、神智混亂,甚至肝出血,而有出血者死亡率高達五成。

來源:
Science, Ancient DNA traces the Black Death to Russia’s Volga region, 2 October 2019

報告:
Huestis, D., Dao, A., Diallo, M. & et al. (2019). Windborne long-distance migration of malaria mosquitoes in the Sahel. Nature 134. doi: 10.1038/s41586-019-1622-4

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

發表意見