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發現中美洲最古老人類骸骨 6,000 年歷史、神秘曲膝葬貝丘

2019/1/4 — 15:43

Credit: Roksandic, M. & et al. (2018).

Credit: Roksandic, M. & et al. (2018).

考古學家於尼加拉瓜,發現迄今中美洲最古老、有 5,900 年歷史的人類骸骨,保存狀態相當良好。研究已於去年 12 月刊於 Antiquity 。

尼加拉瓜加勒比海岸發現古人類骸骨極度罕見,該國現時約有 600 萬人居住,是西半球第二貧窮國家。加拿大曼尼托巴大學考古系教授 Mirjana Roksandic 領導的團隊過往曾在古巴考古,這次發現是因為團隊收到消息指,位於尼加拉瓜南部猴子岬 (Monkey Point) 的村落可能有有趣發現,團隊才前往了解。 稱為 Angi 遺址早在 1970 年代由考古學家發掘,但當時未有起出新發現、深入地表 2.3 米下的神秘女性骸骨。當團隊發現骸骨後,也獲得當地拉瑪 (Rama) 與克里奧 (Kriol) 人同意才繼續深入發掘。

Credit: Roksandic, M. & et al. (2018).

Credit: Roksandic, M. & et al. (2018).

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骸骨位置圖
Credit: Roksandic, M. & et al. (2018).

骸骨位置圖
Credit: Roksandic, M. & et al. (2018).

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團隊發現該骸骨屈膝至肚的位置、雙手放於身兩側,被葬於一淺橢圓形土坑之中;經鑑定後相信為 25-40 歲女人,身高約 150 厘米。以北美與北歐標準來說屬矮小,但 Roksandic 指骸骨高度符合中南美洲人類高度標準。

另外,骸骨顯示女人生前前臂有強勁肌肉組織,可能來自划船或類似活動。因為現時當地人仍會划船探望附近親人。 Roksandic 表示,當團隊去另一村落 Bankukuk Taik 時,有參與研究的 Harly Duncan 與他們介紹一位拉瑪長老,她現年已 82 歲,但每日仍划 4 小時船探親;就算小至 9 歲的當地兒童也會獨自在拉瑪島附近划船。

新發現的女性左前臂橈骨顯示其生前肌肉發達。
Credit: Roksandic, M. & et al. (2018).

新發現的女性左前臂橈骨顯示其生前肌肉發達。
Credit: Roksandic, M. & et al. (2018).

與其他常吃貝類的人一樣,該骸骨牙齒耗損情況也相當嚴重。不過,由於當地有大量貝殻被丟棄,成為貝丘 (shell mound) ,減低了泥土酸性,因此這副骸骨在潮濕熱帶地區仍能較好地保存。

團隊指,由於熱帶地區一直極少古人類骸骨出土,難以了解古中美洲南部原住民文化,而貝丘通常由漁民、園丁或園藝師製作,如無進一步分析遺址,就無法確認骸骨身份與被葬於此的原因。不過,團隊將要與時間競賽,因為遺址將會受尼加拉瓜運河工程以及其他基建影響。現時骸骨已存放於當地的 CIDCA 歷史文化博物館,進行深入分析,以及研究如何將之保存。

來源:
Live Science, 'Ripped' Woman with Massive Forearms Is the Oldest Known Human Burial in Lower Central America, 2 January 2019

報告:
Roksandic, M., Buhay, B., Byers, D., Ríos, L., Duncan, H., & Roksandic, I. (2018). The earliest burial from the Caribbean coast of Nicaragua: The Angi shell-matrix site. Antiquity, 92(366), 1478-1491. doi:10.15184/aqy.2018.142

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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