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發現蜥蜴能再生腦細胞 或助研人類大腦創傷後治療

2018/7/30 — 14:23

豹紋壁虎,圖片來源:Oleg Kovtun. Hydrobio 片段截圖

豹紋壁虎,圖片來源:Oleg Kovtun. Hydrobio 片段截圖

人類就如大部份生物一樣,腦細胞都會因衰老、受傷或患病受損死亡而不能再生。不過,上周刊於《科學報告》的報告首次發現,豹紋壁虎 (Eublepharis macularius) 的幹細胞可令神經元穩定地再生,或可能在壁虎腦部受傷後再生腦細胞。

該研究由加拿大貴湖大學 (University of Guelph) 研究生 Rebecca McDonald 與該大學旗下的渥太華獸醫學院生物醫學科學部教授 Matthew Vickaryous 共同合作。去年 Vickaryous 也曾發現了蜥蜴在斷尾後脊髓再生時所需的細胞。

團隊首先為豹紋壁虎注射了螢光標記,追踪大腦中的細胞形成,而標記則可在新形成細胞的 DNA 中顯示出來 。然後,團隊觀察細胞的去向,並記錄其首次在大腦出現的位置與最終成為哪類細胞。最終發現豹紋壁虎的幹細胞定期會在腦部內側皮質 (medial cortex) 中製造新的腦細胞;內側皮質是大腦前方一個負責社會認知和行為的區域,亦與人類大腦中的海馬體相對應。

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McDonald 指,現時大部份的再生研究都使用斑馬魚與蠑螈,但蜥蜴比這兩種生物與哺乳類較為親密;而她自己對豹紋壁虎腦部有大量幹細胞和新腦細胞製造的速度亦非常意外。

McDonald 相信,未來的研究將會集中了解,為何蜥蜴能再生腦細胞而其他生物如人類則不能又或只有有限腦細胞再生速度。 Vickaryous 表示,腦部是個複雜的器官,現時並未有太多醫療選擇去治理腦部創傷,所以研究是非常鼓舞的。

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來源:
University of Guelph, U of G Study Is First to Find Evidence That Leopard Geckos Can Make New Brain Cells, 27 July 2018

報告:
McDonald, R.P., Vickaryous, M.K. (2018). Evidence for neurogenesis in the medial cortex of the leopard gecko, Eublepharis maculariusScientific Reports volume 8, Article number: 9648 (2018). DOI: 10.1038/s41598-018-27880-6 

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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