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發現!真實版的熱血鯉魚王!

2015/5/15 — 14:44

NOAA (美國國家海洋暨大氣總署)最近首次發現了一條魚是完全的熱血動物 (Homeotherm) ,而且牠外型 99% 似《寵物小精靈》裡面的鯉魚王,牠的名字叫月魚 (opah) 。

車胎般大的月魚棲息於幾百尺以下的深海,遍佈於全球各大洋中不似其他冷血動物 (Poikilotherm) 需要靠行動來調節體溫,牠的血液系統能自行調節體溫。

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一般來說,深海魚都會游得慢和遲鈍,但月魚就不同,擁有的絕技跟鯉魚王的水濺躍差不多——能快速撥動魚鰭游走各水域,亦因為如此加熱自身體溫、增加新陳代謝。高速的活動能力,同時令月魚成為深海的高級捕獵者,捕食魷魚等海中生物。

這張相分明就是鯉魚王的水濺躍

這張相分明就是鯉魚王的水濺躍

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獨特魚腮

最初研究人員發現月魚的腮有獨特的構造。其血管會將溫暖的血液,從體內帶至魚腮,透過呼吸氧氣,再將較冷的血液帶回體內。這種機制其實常見於汽車的散熱器,稱為熱逆流交換 (countercurrent heat exchange) ,用以保存體溫,而腮附近的肌肉亦有助隔冷。

後來,研究人員於美國西岸野生捕捉野生月魚,長期追蹤其溫度數據,發現月魚的體溫長期高於水溫攝氏 5 度。即使潛入更深的水域,月魚亦無突然體溫下降。不似鯊魚或吞拿魚等只有部份肌肉能自主體溫,月魚可長期徘徊於 150 - 1300 呎水深,不用浮上更淺的水域吸收陽光,這樣能令牠們的肌肉輸出、眼與腦的機能也更強。

專家相信月魚自主體溫,視力比其他深海魚更好。

專家相信月魚自主體溫,視力比其他深海魚更好。

專家又發現各地月魚都有明顯分別,估計牠們是各自並直接在深海演化熱血機制。隨著近年愈來愈多的捕獲,相信我們未來會對這條真實版鯉魚理有更深的了解。聽聞現在美國開始興起吃月魚刺身了,未知這又會否又成為另一場物種滅絕之禍?我還是眼睛吃刺身好了。

圖:NOAA Fisheries

報告:

Banerjee, A., Duflo, E., Goldberg, N. & et al. (2015). A multifaceted program causes lasting progress for the very poor: Evidence from six countries. Science 348(6236). DOI:10.1126/science.1260799

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