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白內仗

2018/5/22 — 10:00

裂隙燈照射下顯現出因白內障而渾濁的水晶體
來源:維基百科

裂隙燈照射下顯現出因白內障而渾濁的水晶體
來源:維基百科

人眼睛的光學原理和相機差不多,而眼睛晶狀體跟相機的鏡頭一樣會因為老化而變得模糊。據世界衛生組織 (WHO) 估計,白內障佔世界失明原因 50% ,大約共二千萬人。

好多人都知道第二次世界大戰 (WW2) 促使了不少對後來世人有用的科技發展,較廣為人知的例如航空用的雷達、初期電腦研究,甚至後來飛上太空的火箭技術等等。其實當年打仗,也間接令白內障手術「進化」,在未來數十年挽救了全球超過二億人的視力。至今,白內障手術已成為全球所有外科手術中最常見和最有效的手術之一!

在 1940 年,納粹德國曾經嘗試攻打英國本土,派轟炸機和戰機到重要地區如倫敦。於是英國和德國空軍就在英國上空,打過長達近四個月的英倫空戰 (Battle of Britain) 。戰爭造成了約九萬平民死傷。

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當時年輕的英國空軍機師 Gordon Cleaver 被一架德國戰機的機關炮打碎了他的駕駛艙蓋,塑膠玻璃 (Perspex) 碎片摧毀了一隻眼睛和嚴重傷害了另一隻眼睛。克利弗在戰爭中做了共十八次眼科手術,以挽救了剩下一隻眼睛的視線。

於 2001 年 5 月 25 日去世、終年 94 歲的哈羅德·里德利爵士 (Sir Harold Ridley) 乃一位世界知名的眼科醫生及發明家。他對 Cleaver 的細心觀察,不但 Cleaver 的視力有復原的希望,後來更為白內障手術建立了一個重要的里程碑。

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哈羅德的父親是英國海軍的眼科醫生。哈羅德於劍橋大學主修自然科學後,在當年的倫敦聖托馬斯醫學院 (St Thomas' Hospital Medical School) 考獲醫生專業資格。在 1938 年,他成為倫敦 Moorfields 眼科醫院的顧問醫生,在那裡他開始想出更好的治療白內障方法。

哈羅德曾經在 Moorfields 處理該年輕 Cleaver 的眼疾。令他感到驚訝的是,儘管病人的眼睛滲透了塑膠玻璃碎片,卻沒有出現排斥或不良反應,這顯示那些碎片在眼球中是惰性的。

當時治療白內障的方法是去除病人混濁的晶狀體,令病人因無晶狀體 (aphakia) 導致嚴重遠視,然後病人要配戴非常厚,像放大鏡般的眼鏡來得到有限的視力。於是戰爭結束後,哈羅德與 Rayner 鏡片公司光學科學家會面,幫助設計和製造植入式鏡片。 

哈羅德於 1949 年 11 月 29 日, 在倫敦聖托馬斯醫院 (St Thomas' hospital) 為一名 42 歲的女子身上進行了全球第一宗現代白內障手術。他把手術分成兩個階段;首先移除白內障,隔三個月後,於 1950 年 2 月 8 日把他新研發的第一片人造鏡片植入了她的眼球內。

之後的頭 18 個月裡,哈羅德小心翼翼地重複了這嶄新的手術方法,在他的工作消息洩露之後,他保守的眼科醫生同僚都反對哈羅德的做法,認為他的方法太過危險、非自然、技術上不可能,並且有可能引致嚴重的併發症。

自此,這些白內障手術所用的人造鏡片在設計,重量和製造過程中經歷了持續的發展。到了 70 年代初,非常精細的顯微外科手術設備發展漸趨成熟,人造鏡片技術也被確定為常規的治療程序。 

英國醫學界最終也認同哈羅德對眼科的貢獻,於 1986 年選了哈羅德為皇家學會會員,並於 2000 年被英女王受封成為爵士 。而故事的另一名主角英國空軍機師 Cleaver 也在八十年代於唯一有視力的眼睛做了白內障手術,並植入了因他的遭遇而發明的人造晶體。

哈羅德的發明,以及後來其他眼科醫生把白內障微創手術的技術不斷改良,在這數十年來挽救了全球超過二億人的視力。近年的研究包括用特製的人造鏡片 (toric IOL) 把白內障病人原有的散光度數抵銷,漸變式 (multifocal IOL) 人造鏡片, 以間接醫治中老年人的老花問題, 讓病人在不同距離也可以對焦。而最新的話題集中於病人能夠自我控制對焦的人造晶片。這一切發展都是由數十年前哈羅德的研究和實驗開始。

人造鏡片
來源:網絡圖片

人造鏡片
來源:網絡圖片

 

 

 

Pic:https://www.thesun.co.uk/wp-content/uploads/2018/03/nintchdbpict000352144031.jpg

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