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白內障治療新方向

2015/7/29 — 10:00

nathanmac87 /flickr

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白內障 (Cataract) 是常見的視力毛病。除了傳統移除手術,原來眼藥水或可「分解」白內障。

眼睛裡的水晶蛋白質 (Crystallin) 會保持水晶體清晰,令視力正常,而患上白內障時,原本清澈的水晶體 (Lens) 會因為水晶蛋白質聚合變得混濁,令視力模糊。糖尿病人、老年人、和家族性遺傳人士會有較高風險患上白內障。雖然白內障影響甚多,但目前尚未有藥物治療白內障,唯一做法是以手術移除混濁晶體及植入人造晶體以改善視力。

最新刊於《自然》的研究發現,患有先天白內障的小孩體內缺乏羊毛甾醇 (Lanosterol - LSS) 這種類固醇。研究團隊估計變異的 LSS 基因是導致白內障的一個關鍵,他們假設 LSS 的主要功用就是在水晶體代謝成膽固醇 (Cholesterol) ,防止蛋白質聚合累積成一片薄膜造成白內障。

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為了驗證這個假說,團隊將實驗室的混濁人類水晶體細胞混入 LSS 裡,模擬這種類固醇在水晶體的情況。在測試後,他們發現 LSS 能有效分解細胞入面的蛋白質聚合,這意味著 LSS對治療白內障有幫助。

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要確認 LSS 在水晶體亦能發揮同樣功效,他們使用患上白內障的兔子眼睛樣本測試。發現將樣本浸在 LSS 六天後能減少「白內障」的情況,水晶體變得清晰。這個結果令人非常鼓舞,他們繼而嘗試在活體狗隻測試效果,希望能令牠們重見光明。

首先他們在白內障狗隻眼的玻璃體 (Vitreous humor) 注射 LSS ,然後在六個星期內每天替狗隻滴上 LSS 眼藥水。六星期後,他們發現白內障狗隻的情況有所改善,視力變得清晰。這些結果均令他們更加肯定 LSS 基因病變,或缺乏 LSS 與白內障形成有關。在更多測試後,相信下一步可以嘗試在人類測試。或許有一天可能不用再以手術移除白內障,令治療變得簡單。

來源:

Science, Eye drops could dissolve cataracts, 22 July 2015

報告:
Zhao, L. & et al. (2015). Lanosterol reverses protein aggregation in cataracts. Nature, published online 22 July 2015. doi:10.1038/nature14650​

文/eh

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