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直線抽擊偽科學系列(一)— 素人父母教你如何做自私的人 麻疹或會重臨大地

2018/4/9 — 18:57

資料圖片,圖片來源:維基百科

資料圖片,圖片來源:維基百科

【文:文科生習醫的奇幻旅程】

(作者簡介:一個文科出身、大學讀商科,畢業後做過銀行 MT 的醫科生,多愁善感,在此分享在求學期間的所見所聞)

有網友分享以素人父母自居的 Page 反疫苗文章,文科生睇完不禁倒抽一口涼氣,竟然有那麼多受過高等教育的父母,深信這些沒有任何證據的偽科學文章。文科生決定寫一篇疫苗科普文章。

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疫苗 (vaccine)

疫苗其實是科學家發明的一種極低風險、極高回報的提升人類免疫力藥物。簡單來說,所謂疫苗其實是已被閹割的病毒或細菌,透過注射或口服形式「象徵式」與人類的免疫系統會面,讓免疫系統記住這個病毒或細菌的樣貌從而製造抗體 (antibodies) 。日後重遇這些病毒或細菌時,免疫系統可以立即「吹雞」將這些致病源打死,令他們無法感染我們。

群體免疫力 (herd immunity)

Herd immunity 其實是指當一個社區有足夠的人接種疫苗後,因為大家的免疫力都已經得到提升,令到有機會感染致病源的人減至一個非常低的境界時,致病源就無法導致社區爆發。舉個簡單例子,當年的天花病 (small pox) 非常具傳染性。一傳十、十傳百,以幾何級數感染人類、年中殺死不少人,但當科學家研發牛痘疫苗,再替市民接種後。今時今日天花已成歷史,為人類史上第一個被杜絕的傳染病。

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但要做到 herd immunity ,必須要確保在社區內要有足夠的市民接種才能做到。

最近政府推出低收入家庭免費注射人類乳突病毒疫苗 (human papillomavirus (HPV) vaccine) ,這原本是惠及市民的政策,卻被素人父母說成危害百姓、藥廠賺大錢的陰謀。

有趣的是,這種崇尚自然療法的素人父母永遠不會引用一些經過嚴謹醫學實證的研究報告,例如新英格蘭醫學期刊 (NEJM) 、刺針 (Lancet) 、英國醫學期刊 (BMJ) 、cochrane institute 的 Meta analysis/systematic review 等等具權威性而且經得起統計學考驗的期刊。他們只會以個人經驗、朋友經驗(你甚至不會知道這些朋友其實有否曾經存在過)去推介一些純天然的「治療」或產品,而這些產品又 somehow 在他們的 page 有售。

這些素人意見其實跟以前,當你燒傷時,長輩會叫你用豉油、俾蚊咬用口水塗、仆親之後向傷口吹氣就會不痛一樣是無根無據。

遺憾的是,這些素人父母可以繼續散播錯誤訊息,而又不需要負責。跟醫生不同的是,醫生如果提供沒有科學實證的意見,是會被醫委會調查,甚至會有紀律處分。

好,回到素人父母的反疫苗論述。他們引用日本全民接種 HPV 疫苗後,有律師替 63 名聲稱因接種疫苗後,出現不同的副作用的女士控告政府,因此引申到「接種疫苗 = 會癱」的結論。

首先,大家需要明白 causation (因果) 同 correlation (關連) 的分別, A 與 B 有關並不等於 A 會導致 B 。有人聲稱接種疫苗後有副作用,之後控告政府並不等於接種疫苗後會有副作用。就算有副作用也都不等於會癱。這種二次元的「接種疫苗 = 癱」的理論,等同進行性行為有機會感染 HIV ,而感染 HIV 有機會惡化成愛滋病。其後,愛滋病有機會感染肺炎死亡,之後再得出結論為「進行性行為會死」的邏輯是一樣。

需知道醫學上任何的介入治療 (intervention) 都伴著著風險,疫苗亦不例外。疫苗雖然是被閹割的細菌/病毒,但亦有可能會導致少量副作用,例如發燒、接種位置紅腫疼痛、流感疫苗或會非常罕有地導致免疫反應的神經系統發炎(吉巴氏綜合症 Gullain Barrer Syndrome - GBS)等等。所有疫苗都是衡量過風險和得益 (risk and benefit) 再經過嚴謹的醫學研究 [1],醫生才會向病人建議接種。

HPV 疫苗的好處

那打 HPV 疫苗又有甚麼好處呢?簡單介紹三個:

  1. 減低因 HPV 感染而導致的子宮頸癌病變 [2] 
    研究發現 HPV 16 & 18 [4] 會導致約 70% 的子宮頸癌;
    2012 年全球有 53 萬人患上子宮頸癌, 27 萬人因子宮頸癌死亡。
  2. 減少或避免病人子宮頸癌治療的經歷包括但不限於化療、電療、抽血、手術、疼痛以及各項治療伴隨的短暫性及/或永久性副作用
  3. 減少或避免公立醫院腫瘤科及/或相關專科的醫療開支,根據文獻每位子宮頸癌病人治療開支大約為港幣 42 萬元(加拿大數據 [3]

當人類生活在一個互動的社會時,任何人的一舉一動都有可能影響其他人。你絕對可以話你有權不接種任何疫苗(假如你自己一家人在荒島居住的話)。但當你不單止自己不接種疫苗,更去呼籲大家不去接種疫苗時,便有可能影響到 Herd immunity 的形成,令到一些幾近滅絕的傳染病重臨大地。美國和歐洲已經開始陸續出現麻疹 (measles) 的個案。需知道麻疹不單止極具傳染性,更伴隨著很多嚴重併發症的風險,例如肺炎 (pneumonia) (5%) 、腦炎 (encephalitis) (0.1%) ,嚴重可以影響腦部發展、智力、抽筋 (convulsion) ,甚至死亡(每 1,000 個受感染的小孩約有 1–2 個會死亡)。 [5]

但素人父母不會告訴你這些能夠靠疫苗杜絕的傳染病,他們只會跟你說「如果真係咁有用,你地全部都打疫苗,我個仔女就唔會受到感染啦」。這實在是一個教育下一代何謂「自私自利」的完美教材,疫苗有風險喎,你地打疫苗承擔個風險咪得囉。當社會所有人都有這種「我唔想承受風險」的心態的話, Herd immunity 就不會存在。

美其名說要純天然用自然療法,說穿了只不過是坐享別人承擔風險去接種疫苗帶來的得益的 free rider ,不用把自己包裝得那麼清高。你以為唔打疫苗之後去食下素人父母專頁有售的純天然蜜糖類的產品就不會有痳疹?其實係因為社會其他人打了疫苗所形成的 herd immunity 保護了無打疫苗的人而已。

#小孩是無辜的
#freerider裝清高
#說穿了其實是賣蜜糖賣cream做生意

素人父母的自然育兒法
磨菇媽媽育兒手冊 Mushroomama Handbook
一個平凡醫學生的日常。(佢會唔會 block 完你之後 block 我)

註:

  1. Centres for Disease Control and Prevention: Vaccine Safety, retrieved from https://www.cdc.gov/vaccinesafety/index.html
  2. World Health Organization: Human Papillomavirus (HPV) and cervical cancer, retrieved from http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs380/en/
  3. C. Pendrit et al. Costs of cervical cancer treatment: population-based estimates from Ontario, retrieved from https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4835018/
  4. HPV 16 和 18 分別為兩種 HPV 病毒株。
  5. Centres for Disease Control and Prevention: Complicatioon of Measles, retrieved from https://www.cdc.gov/measles/about/complications.html

原刊於作者 Facebook 專頁

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