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睡眠學習有效嗎?

2015/6/6 — 9:00

reynermedia / flickr

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在現今社會,當你學習時提出想休息一下,就會被人形容為「懶惰」,不思進取。令到更多更多的人希望用盡每一分鐘去學習更多的新技巧。總而言之,「休息」對於現今的人來說,就像是彌天大罪,「搏盡」才是學習的應有態度。在這個大環境影響下,有朋友寧願放棄睡眠時間,也要將一些學好一些新技巧,例如鋼琴,做一些手藝等。這個學習態度聽起來當然令人覺得值得敬重,但事實上這樣的學習方式,往往也是學不好新技能。

過往的研究發現,睡眠和學習技巧始乎有著重要的關係。舉例說,比起沒有睡眠休息的實驗參加者,有短睡眠時間的參加者在排序遊戲中表現得更好。這引伸到另一個有趣的問題:究竟睡眠時學習會不會令我們更有效率學到不同技巧呢?為了解這種「睡眠學習」技能有沒有實際作用,美國西北大學的研究員就安排一班參加者學習音樂調子,比較和調查睡眠時播不播放音調的分別。

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研究人員將不同的音調播放給參加者聽,其後會有兩個訓練活動令參加者記起音調的彈法(電子琴),了解他們的學習情況如何。學習這兩段音調後再聽一段新的音調 (用作測試和比較有與沒有練習的表現) 。完成這幾個任務和測試後,每位參加者都會佩戴腦電波測試然後休息小睡。當他們睡著去到了短波睡眠階段 (Slow-Wave Sleep) 時,再靜靜播放一段他們曾經學過的一段音調 (是次實驗重點,測試學習能力會不會被睡眠時的提示而改善) 。再約九十分鐘後,才叫醒參加者做測試,分別測試他們對音調記憶的表現。

研究人員發現有提示的音調比起沒有提示和或者沒有練習到的表演得更好。研究人員提出,這可能是在短波睡眠時提供提示 (一種學習方式),會令學習記憶更加被鞏固,換言之令技巧學得較為純熟,表現得更好。而這個表現改善的原因很大機會是一些神經組織的改變,令他對音調的記憶更加鞏固。

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這個實驗提出一個問題:究竟這種睡眠學習是否有效?可不可以應用到不同的情況?會不會影響到睡眠質素?他們也未知道,希望將來會有更多實驗可以知道更多「睡眠學習」的奧秘吧。但至少可以肯定的是,正如在過往實驗中知道,是對學習非常重要的一環——睡多一點吧!

報告:
Antony, J.W., Gobel, E.W., O'Hare, J.K., Reber, P.J.& Paller, K.A. (2012). Cued memory reactivation during sleep influences skill learning. Nature Neuroscience 15, 1114–1116 (2012). doi:10.1038/nn.3152

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