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睡眠質素疑與心血管健康有關

2019/2/14 — 16:52

圖片來源:Matthew Henry, Unsplash

圖片來源:Matthew Henry, Unsplash

一日之計在於眠,睡眠與身體健康息息相關,除了有助減低腦退化風險外,最新刊於《自然》的動物研究就發現睡眠保護心血管的機制,並可能與一種腦部神經肽 (neuropeptide) 食慾素 (hypocretin) 相關。

一般相信,食慾素與睡眠規律,跟清醒狀態相關。為了解食慾素跟心血管健康關係,哈佛大學醫學院及麻省總醫院助理教授 Filip Swirski 的研究隊伍先繁殖一批經基因編輯而會患上動脈硬化症 (atherosclerosis) 的小鼠。之後,他們再將小鼠隨機分作兩組:一組睡眠會被打斷,另一組則如常睡眠的對照組小鼠。

研究人員發現,睡眠質素欠佳一組比起另一組小鼠,發展出更嚴重的動脈病變 (arterial lesions) 。他們發現睡眠欠佳小鼠會出現動脈斑塊 (arterial plaques) 或脂肪沉積物水平,比起對照組小鼠多約三份一 。此外,這種小鼠也比對照組釋出多兩倍發炎細胞,以及較少的食慾素。

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更有趣的是,當研究人員讓睡眠不足小鼠攝取食慾素補充劑時,小鼠釋出的發炎細胞水平則有下降跡象。不僅如此,此組小鼠的動脈病變水平,也較沒有攝取補充劑的小鼠低。研究人員相信此些發現均反映睡眠不足以致的食慾素水平減低,有機會與發炎和動脈硬化問題有關。換言之,與睡眠相關的食慾素有機會可間接地保護血管免受損傷。

研究人員強調,現時發現未必可直接套用於人類身上,需更多研究才能確認其臨床效用。帶領研究的 Swirski 也指出,可能還有其他類近機制會影響心血管健康,並強調「這種抗發炎機制是由睡眠調控,當睡眠時受干擾,或者質素欠佳時就會失效。這是整幅拼圖中的一小塊。」

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現時衛生指引建議成年人一日需至少 7–8 小時睡眠,但以美國為例,只有少於一半成年人能達至此要求。生理時鐘掌控了 24 小時內,不同身體組織內的基因活動,相信與健康水平有重大關係。

未有參與研究的美國國家睡眠障礙研究中心總監 Michael Twery 認為,今次研究是迄今最直接展示 睡眠健康跟心血管風險關係的研究,而了解睡眠欠佳及生理時鐘健康對血細胞組成和血管疾病,將為研究新治療方法提供新方向。

來源:
MedicalXpress, Study helps solve mystery of how sleep protects against heart disease, 13 February 2019

報告:

McAlpine, C.S., Kiss, M.G., Rattik, S., He, S. & et al. (2019). Sleep modulates haematopoiesis and protects against atherosclerosis. Nature, Published Online. DOI: 10.1038/s41586-019-0948-2

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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