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研究:黑猩猩識煮食

2015/6/4 — 14:39

William Warby / flickr

William Warby / flickr

最新的研究發現,黑猩猩有足夠的認知能力去煮食——只要有人借火給牠們,也間接表明早期人類首次發現火之後,很快就懂得以之煮食。

當然,黑猩猩的廚藝比不上 Jamie Oliver 等的名廚,但牠們有耐性,抵得住吃生食物的誘惑,此種能耐是較高等的智力技能。很多靈長類動物,包括黑猩猩自己,很多時都無法自我控制,即時吃掉手上食物。

而煮食在人類演化進程中扮演著重要的角色,不單可令食物更美味,更減低食物的毒素和病菌、肉類更易消化,攝取更多的強白質,有助大腦的發展。

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耶魯與哈佛的學者進行了一系列共九個的實驗,以了解黑猩猩的認知能力,包括比較黑猩猩喜歡生蕃薯還是熟蕃薯、能否為吃熟蕃薯而走到籠的另一邊,並等待蕃薯煮好等。這些實驗並非以明火煮食,而是教黑猩猩將生蕃薯放進有暗格的碗內,研究員會搖動碗模仿「煮食」過程,最後從暗格中拿出熟蕃薯給黑猩猩。

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研究員發現全部黑猩猩都通過實驗,顯示牠們較喜歡熟食,只要有機會,就願意花時間等待更美味的食物,顯出牠們有基本的「因果關係」的聯想。那麼,為什麼黑猩猩不煮食?

除了不懂控制火,另一個大問題是,黑猩猩沒有足夠的社交技巧。這裡所指的是牠們不信任其他同伴,擔心食物會被偷走,所以大多會直接吃掉找到的食物。發表研究的 Felix Warneken 博士表示,在 5-700 萬年前,研究顯示人類祖先的智力足已讓他們理解煮食的重要,只不過當時未懂得控制火與不信任其他人。

質疑

倫敦的學者 Fred Spoor 就指,現時最早的煮食証據出現在 3-40 萬年前,是人類演化較後期的階段。就算發現靈長類喜歡熟食又如何?人類祖先可能只在特殊情況,例如山火,才會嘗到熟食的美味。而且,人類祖先腦部發展大躍進發生於 500 萬年前,即使是腦容量較大的人類祖先均出現於 150 萬年前,與人類開始生火煮食的 50 萬年前仍然早得多。

來源:
BBC, Cooking skills may have emerged millions of years ago, 3 June 2015
NY Times, Chimpanzees Would Cook if Given the Chance, Research Says, 3 June 2015

報告:
Warneken, F. & Rosati, A.G. (2015). Cognitive capacities for cooking in chimpanzees. Proceedings of the Royal Society B, published online 3 June 2015. DOI:10.1098/rspb.2015.0229

文/ac

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