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研細胞如何感應和適應氧氣供應量 三英美學者奪 2019 諾貝爾醫學獎

2019/10/7 — 17:52

2019 年諾貝爾生理學或醫學獎,由美國癌症學家 William George Kaelin Jr. 、英國分子生物學家 Peter John Ratcliffe 與美國醫學家 Gregg Leonard Semenza 一同奪得,以表揚三人發現細胞如何感應和適應氧氣供應量。

動物需要氧氣才能將食物轉化為有用的能量,而其重要性早已被學界知悉數百年,但細胞如何適應氧氣供應量變化則一直未有人完全了解過。三位學者的研究發現到氧供應量如何影響細胞代謝和生理功能,有助研發很多疾病包括貧血、癌症的新型療法。

現年 61 歲的 William George Kaelin Jr. 在 1957 年 11 月 23 日於紐約市出生。他曾於杜克大學攻讀數學與化學學士學位,並在 1982 年於同校取得醫學博士學位,其後丹娜—法伯癌症研究所 (Dana-Farber Cancer Institute, DFCI) 的腫瘤學研究金,並在視網膜母細胞瘤 (retinoblastom) 取得一成功。在 1992 年他於 DFCI 建立自己的實驗室,研究癌症的遺傳形式。他現時為哈佛醫學系教授。

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Peter John Ratcliffe 爵士在 1954 年 5 月 14 日出生於蘭開夏郡。他在 1972年取得公開獎學金於劍橋大學攻讀醫科,並在倫敦聖巴塞洛繆醫院實習。 1978 年他轉到牛津大學研究腎臟氧合作用 (renal oxygenation) 。 1989 年, Ratcliffe 爵士建立自己的實驗室研究促紅細胞生成素 (erythropoietin) 的調節,從而發現了細胞用來感應氧氣量的詳細分子鏈。自 2004 年,他一直擔任牛津大學納菲爾德臨床醫學教授和紐菲爾德臨床醫學系主任。

Gregg L. Semenza 在 1956 年 7 月 1 日同樣於紐約市出生。他先在 1978 年於哈佛大學取得學士學位,然後轉至賓夕法尼亞大學攻讀醫學博士學位,期間研究過 β 地中海貧血。 Semenza 是細胞工程研究所 (Institute for Cell Engineering) 血管計劃總監。他以缺氧誘導因子 HIF-1 的發現而聞名, HIF-1 可使癌細胞適應缺氧的環境。

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三位學者將會平分 900 萬瑞典克朗,折合約 860 萬港元。

立場新聞將於稍後有更詳細報道,解釋相關治療方法。

文/Alan Chiu

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