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社交行為會抑制飲食 助解厭食症成因

2019/1/17 — 17:36

資料圖片,圖片來源:pakutaso.com

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刊於《自然》的研究發現,社交與進食行為不單涉及完全不同神經迴路,更有可能會互相抑制。

有份參與研究的史丹福大學神經科學家 Karl Deisseroth 稱,社交行為有機會抑制食慾,他舉例:當在階級分明的社交場合內,你不會在皇室面前,搶著要吃面前的美食。 Deisseroth 又指,厭食症之類飲食障礙患者也有類似感覺——感到其他人的社交行為,鼓勵自己減少進食,久而久之越吃越少。

然而,此類說法都未經神經科學研究驗證,更未知不同神經迴路會否互相抑制活動。 Deisseroth 的研究隊伍就集中研究腦部眶額皮質 (Orbitofrontal Cortex, OFC) 內的神經元此前的人類腦部研究曾指出, OFC 與人類的尋覓、獲取等進食相關行為,以及社交行為有關。要研究兩者在 OFC 的關係並不容易,其中一個原因,是內裡不同功能的神經元分佈並不清晰,而是由錯綜複雜的神經網路組成。

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為判斷哪一組神經元會引致牠們的社交或進食行為,研究人員利用小鼠作研究對象。他們首先觀察小鼠在進食時的行為,之後再以光遺傳學 (optogenetics) 技術,同時刺激和監察該組神經元的活動。他們發現當此組神經元變得活躍時,小鼠的進食行為將會同時增加。之後,研究人員再以同一方法觀察小鼠的社交行為,同樣找出相應神經元。
研究人員發現當他們刺激社交神經元迴路時,小鼠舔高卡路里食物的時間會相應減少。情況跟小鼠與同伴一起時,進食減少的行為相似。

Deisseroth 指出,今次研究找到了與不同行為相關的神經迴路,未來研究將可更深入檢測不同神經元迴道,了解它們在蛋白質生物標記,或者分佈上的差異。找出此類差異將有助了解腦部不同神經迴道溝通和協調方法,甚至找出相關藥物,減少因社交行為導致的進食障礙問題。 

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來源:
MedicalXpress, When activated, 'social' brain circuits inhibit feeding behavior in mice, 16 January 2019

報告:

Jennings, J.H., Kim., C.K., Marshel, J.H., Raffiee. & et al. (2019). Interacting neural ensembles in orbitofrontal cortex for social and feeding behaviour. Nature, Published Online. DOI: 10.1038/s41586-018-0866-8

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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