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【科學家名句】牛頓誕辰

2015/12/25 — 10:53

圖片:1689 年 Godfrey Kneller 所畫的牛頓肖像。

圖片:1689 年 Godfrey Kneller 所畫的牛頓肖像。

以薩.牛頓:「如果說我比別人看得更遠,那是因為我站在巨人的肩上。」
“If I have seen further it is by standing on the shoulders of giants.” - Isaac Newton

牛頓 (1642 - 1727) 於 373 年前的今天 12 月 25 號出生。巧合地,伽利略也在同一天去世。所以有人說,牛頓是來到世上延續伽利略的科學使命的人。現在看來,牛頓的使命完成得非常漂亮。

1666 年,牛頓發現了白光是所有顏色的混合;他發明了微積分,人類原來能夠掌握無窮小的數學概念;他發現了萬有引力定律,解釋並統一了行星的運行和蘋果往下掉的原因。這一年,牛頓只有 23 歲。現在,我們稱 1666 年為牛頓的奇蹟年。直到 239 年之後的 1905 年,愛因斯坦的奇蹟年,才能夠與之相提並論。

上述引言出自一封牛頓寫給物理學家虎克 (Robert Hooke,彈簧張力 F = -kx 的發現者) 的信件之中。因為虎克曾經妒忌牛頓的成就,誹謗牛頓抄襲,所以他們兩人關係極度惡劣。有人認為,牛頓此名句其實是暗指虎克身材矮小的人身攻擊。

無論如何,牛頓的這句話被後世許多科學家引用,以表示科學是一門從前人累積經驗、改正錯誤的學問。牛頓晚年在他的回憶錄之中也說:「我不知道這個世界會如何看我,但對我自己而言我僅僅是一個在海邊嬉戲的頑童,為時而發現一粒光滑的石子或一片可愛的貝殼而歡喜,而我面前的偉大的真理的海洋依然未經探索。」

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