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科學術語:誤用與誤解

2016/4/12 — 13:46

Ray Scrimgeour / flickr

Ray Scrimgeour / flickr

如果要揀一個最多人「亂噏」的學科,心理學一定當之無愧。不論是電視娛樂或者是閒話家常中,少不免都有不少「術語」被誤用,有時候看到也令人有點無奈。

心理學如同其他科學學科,學術字眼必需應用得準確。但偏偏不少傳媒、公眾,甚至是心理學學者和學生都會不小心誤用部份字眼。美國埃默里大學心理科學家 Scott O. Lilienfeld 聯同其他心理科學家,就將 50 個最常用錯或者意思的術語逐一列出解釋,並將字詞分作五大類,分別為:不準確或誤導性術語、常被誤用字眼、模稜兩可未眼、矛盾語和累贅術語。先為大家介紹其中 10 個常被誤解,或者不正確字眼:

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  1. 病症/性格由某基因引起⋯
    傳媒經常報道林林種種的基因,例如「同性戀基因」、「心臟病基因」或者是「精神病基因」等。這個用法並不正確,因為基因是製造蛋白質的藍本,並非表型 (Phenotype)。 最重要是人體或動物大部份狀況都是由多於一個基因引起,將單一基因當作疾病成因都是過於簡化。

  2. 抗抑鬱藥物
    有不少藥物成份都被認為是抗抑鬱藥物的必要元素,能夠有效減輕抑鬱症問題。事實上,這類藥物被不是專門用作治療抑鬱症,對其他病患也起一定作用。更重要是,抗抑鬱藥物的效用在輕至中度抑鬱症病並不及嚴重抑鬱症患者明顯。將含這類成份的藥物列作「抗抑鬱藥物」似乎有誤導之嫌。

  3. 自閉症疫情
    雖然已多次被推翻,但不少家長仍被媒體誤導,以為近年疫苗、電視、抗生素、激素等會引起自閉症的出現,令患者人數大增。除此之外,患者數上升並不是因為真正患自閉症人數有所上升,而是誤診,或者是近年診斷標準有所調整所致。有數據顯示,當診斷標準在 1990—2010 年間維持不變時,診斷率亦維持平穩,沒有明顯上升。

  4. 腦部結構活躍,所以⋯
    報道常會見到磁力共振圖片中,某個大腦結構在改變行為的同時有變得活躍。不少人因此會誤以為這代表整個大腦只有該部份活躍起來。實際上,磁力共振最多反映該地方用到較多氧氣,也不代表神經變得「活躍」。因為這現像同時可能是部份神經細胞被抑壓。最重要是這並不代表腦部活動和行為間有必然因果關係,頂多只是相關連。

  5. 化學物質失衡
    經常會聽說到精神疾病會是由體內化學物質失衡引起,這說法甚至會從政府或者精神病關注組的網頁看到。其實這個術語並不正確,化學物質失衡純粹是為了銷售部份藥物而創造的字眼,科學界根本未有證據精神病是由因化學物質失衡所致。

  6. 催眠狀態
    在書局或者 Facebook 常會見到書藉或者「催眠師」聲稱自己有能力令人進入「催眠狀態」,並達到神奇效用。不過,現時根本未有足夠證據支持催眠狀態與清醒時有分別——即可能均是相同的狀態。更重要是,人在清醒時亦可以出現如同「被催眠時」的特殊行為或者感覺,例如:幻覺、失憶甚至止痛。

  7. 測謊
    一說到測謊,就一定會想起電影電視情節,被捕疑犯被駁上測謊機——警探看著數據,義正辭嚴地看著犯人道:「你呃人」。測謊機根本不存在。現時常見的「測謊機」只是一部測試人體生理反應的機器。根本不能從這類數據查出疑犯有沒有講大話。然而,還有不少人,甚至是大學生都以為測謊機是有用可靠的方法⋯

  8. 戀愛荷爾蒙
    不少人會以為催產素是傳說中的愛情荷爾蒙,或是信任荷爾蒙,會令人變得更好。可是,大部份研究均指催產素會造成 兩面的影響。一方面可增加圈子內的信任,另一方面又會變得排外。另外,催生素更會令伴侶暴力情況增加。

  9. 人格分裂
    「人格分裂」的名稱在 20 多年前已從精神疾病診斷與統計手冊被刪除,取而代之的是「解離症」。研究亦指病人並不是如外界所想,擁有多於一個「健全」的人格;另外,「不同的人格」也會共享記憶。

  10. 吐真劑 (Truth Serum)
    間諜電影少不了的工具,就是會令敵人招供或者吐出真話的「毒」針。吐真劑可謂深入民心,甚至乎部份國家仍有使用這類工具審問犯人。事實上,根本沒有證據支持「吐真劑」會令人說出真相。相反,藥物可能會引起錯誤記憶。最重要是人在接受這種藥物後,都仍然有能力說謊。


Lilienfeld 還列出其他 40 個常被誤用的術語,有興趣的朋友可參考報告了解,以免誤用。

報告:

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Lilienfeld, S.O.,  Sauvigné, K.C., Lynn, S.J., Cautin, R.L., Latzman, R.D. & Waldman, I.D. (2016). Fifty psychological and psychiatric terms to avoid: a list of inaccurate, misleading, misused, ambiguous, and logically confused words and phrases. Front. Psychol, Published Online. DOI: 10.3389/fpsyg.2015.01100

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