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科學這種態度

2015/9/18 — 12:00

woodleywonderworks / flickr

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還記得小時候凡事都要問為甚麼? 天為甚麼是藍,彩虹有盡頭嗎,我又是從何處來?一個又一個問題都弄得爸爸媽媽頭也痛了,堪稱一個小小科學家,或者——「問題兒童」。

直到不知道哪一天,自己也懶得再問。畢竟,地心吸力可以吃的嗎?兒時無窮無盡的好奇心逐漸消失。上學時面對一堆一串文字和數字,慢慢覺得科學只是沉悶至極的學問,更枉論美感。我想不少人也會這樣想,踏進社會終可脫離科學的「折磨」。

其實科學很美。物理學家費曼曾在訪問中說到科學之美。

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「科學不僅令人欣賞花表面的美態,更可以看到內裡自然種種的微妙關系。」

和大部份人所想不同。科學不單是數據分析,更加是對世界萬物最純真的探知,也是對自然的致敬。科學家會找出生命拙壯成長的秘密,了解鑽石何以散發出迷人光茫、天上星光怎樣跨過宇宙映入眼簾,或者抹香鯨的叫聲為何會如此優美。又或者我們人類,和其他動物,一草一木,如何由星塵的物質組成。正正透過科學,我們可以就如站在前人的肩膊上看得更遠,看得更清楚,而不受制於傳統的神話故事或者傳言。最重要是,這些問題最終也會回到我們本身——究竟我們何以為「人」。

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在追尋真相途中,我們深知道世界之大,無奇不有。沒有一個科學家會聲稱自己己經完全得知人類和世界所有秘密。因為最令科學家、或者科學愛好者感到振奮的不是我們掌握了多少,而是我們心知道有世界有很多未知仍待我們拆解。沒有科學家會因為自己不知道某事而感到慚愧,因為作為一個科學人,就要有說「不知道」的勇氣和勇於找出答案的魄力。正因為我們不知道所以才要去找出答案,以不同方法,配合證據挑戰現有對世界的認知,和挑戰前人的假設。

這也是說科學之中人人平等。錯了就要改。要推動到世人對世界的認識,不相信權威、不盲信資訊是基本原則。即使如愛因斯坦般的科學家,無論對學科貢獻有多大,所說的都不一定正確。話雖給此,這並不代表住何假說也可被輕易接受為科學理論 (Scientific Theory) 。而對資訊和流言,要抱有懷疑的態度仔細分析,判斷真偽。科學從不鼓勵信從權威,也不是單粹信從前人所知。科學所需的是證據和嚴謹的驗證。沒有證據和驗證,猜想 (Conjecture) 和三隻小豬的故事一樣,只是侃侃而談,並不可信。

科學不是背誦知識,也不只是單純的計算。科學是一種態度,令我們在遼闊的宇宙間逐點逐點將奧秘解開。科學是一種態度,令我們不會輕信傳言。科學也是一種態度,令我們在找出人生在世的意義。

其實,科學很美。

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