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【科幻】The Modular Body:科學家印出生命?

2016/4/19 — 0:25

「騙人」手法層出不窮,「科學家」竟然可以創造生命?

朋友在 Facebook 分享一段影片,名為 “Oscar”。片中「科學家」以 3D 打印技術製造出活生生的心、肺、腎和肢體,然後逐一將它們駁上「電子腦」。當連接到腦部時,器官都活動起來。心臟和肺部明顯見到起伏跳動,肢體突然亂動起來。整個手掌大的「生物」就像《生化危機》的怪物、或者《異型》中的 Facehugger 般郁動。見到這個畫面,心裡不禁感嘆之餘,也看得有點心寒:究竟發生甚麼事?人可以自行製造到類似生命了嗎?

平伏了心情,Google 了一下:Ok,好彩,是虛構的。

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科幻故事不乏科學支持

整個實驗並不是由瘋狂科學家所做 —— 實情科學家根本不瘋狂 ——而是一套獨立科幻電影的畫面。故事由荷蘭電影人 Floris Kaayk 執導,故事以 56 段短片拍攝,講述「生物工程學家」Cornelis Vlasman 以自己的方法創造生命的過程。Vlasman 「製造」出來的 Oscar 比起人類,甚或其他生物更加厲害。 Oscar 可以像 Google 的 Project Ara 手機般,藉著加入不同的模組增加身體功能。事情會怎樣發展呢?就留給大家發掘⋯⋯

可能大家會覺得影片都是空想,但其實作為藝術人的 Kaaky 做資料搜查也不是求求奇奇。The Creators Project 訪問他時指,《The Modular Body》的概念或多或少是由近年的器官 3D 打印,或者是培養技術所啟發。但他竟發現,原來有坊間不少新聞都誇張了 3D 器官新聞的進度。「這類 3D 技術的報道常會做『標題黨』,令人以為已經成功了,但讀下去就知就這些科技仍在起步階段。可能 30 —40 年後會成功,但就現在而言,一切還是『科幻』。」

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既然要拍科幻片,Kaaky 的製作就去到更盡,推想得更遠。好了,未來可以做到仿真器官,又可不可以推到另一個層次,改造器官令生命可以得以延續、變得更無敵呢?而 Oscar 就是他對於未來「可換」器官的一個幻想。

賦予生命的⋯⋯

既然只是幻想,那究竟片中是怎樣令「人造生命體」郁動呢?大膽估計一下,除了一個相當明顯的答案——電腦特技外,另一個可能性就是 3 塊「肌肉」裡面都裝有摩打,令其震動或者上下起伏。還有一個不大可能的解釋,三塊肌肉均有「神經細胞」,在電流刺激下就會令其有跳動的活動。至於真正答案就留待大家繼續留意 Kaaky 的大作。

實行想易行難

返回現實,要造到 3D 人造器官,甚至創造生命還有一段很遠的距離。和所有生物科技一樣,我們要解決至少 2 大問題:一,技術;二,道德和政策。

技術上,雖然現時科技可以容許生物學家以幹細胞製造到不同器官的細胞,甚至是微型腎臟或者心臟,又或者食用試管肉。不過現階段,這類「3D 器官」還停留在實驗階段,或者未來幾年會有機會會用在測試藥物反應,或者手術實驗上。但距離製造出功能完整、大小,甚至媲美我們天生的器官用作移植恐怕還有很遠的距離 。另外,就算做到一個可以運作的 3D 器官,還要解決免疫系統排斥、以及令 3D 器官可以其他身體協調到等問題。

至於片中的方型人工腦,就可能更難造得到。我們天生的大腦掌控所有器官的運作,還要令身體各部份協調,從而在不同環境中保護我們和生存到並非易事。話雖如此,電子腦也非完全不可能。現時科研發展令我們慢慢了解到神經系統運作和細胞之間的溝通方法,這類知識也開始應用到腦機介面和機械義肢。近日,其中一個令人振奮的例子,就是四肢癱瘓的病人可利用電子晶片而無須中樞神經系統,可以直接控制肌肉運作。不過最終可不可能做到「改造」器官,又是另一個更深奧且未能掌握到的大難題。

解決了技術問題,道德上就有更多障礙。還記得多年前的複製羊多利嗎?牠的誕生就引起連番爭議。還有近年的幹細胞科技和基因重組技術都受各方,特別是宗教團體的道德批判。今個月有科學家發表有關 CRISPR 改造人類胚胎基因報告,又再次帶來強烈討論。 還有,政策上政府又會如何處理?怎樣確保「器官供應商」的產品質素,又或者要不要訂下相關界限?種種問題加起來,似乎我們離實現合成生物的路還差得遠。

科幻的願景

也許你會問,那既然現實離我們這麼遠,是不是代表我不喜歡這科幻故事?絕對不是,相反,我很喜歡這個構思。而且 Kaaky 對製作科幻故事的認真,很值得我們每一個學習 —— 凡事認真研究、查找、再想出新想法。更重要是,我認為 Kaaky 的作品可以令我們更有心理準備去面對未來絕對有機會發生的事 —— 因為我們知道,科技往往走得比我們的法律和道德快。如果現在不先想定,也許到了成功那天,我們也會得物而無所用。

科幻代表不現實和虛幻,但同時也代表人類力求創新的願景,也是令我們得以繼續突破邊界的一大源動力,使我們利用科學,將不可能逐一實現:以前走不了路的人有機會在運動場上奔馳;古時活不過十歲的,今天可以活得更長久;我們可以利用電腦、電話將世界各地聯煮起來。

也許 Kaaky 作品下的 3D 器官模組還是一個夢,甚至最終成果未必可以和他想像般接近,但至少我們都曾夢想過。

相關文章:

Modular Body Facebook

Scientific American, How to Grow New Organs, 1 May 2009

Scientific American, 3-D Printed Human Embryonic Stem Cells Created for First Time, 5 February 2013

The Creators Project, Sci-Fi Vlog Tells an Anatomically Strange Story of Body Parts, 15 April 2016

原文刊於作者博客

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