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秘魯現最大兒童及動物活祭遺址 近 350 具屍骸胸肋骨移位或曾被挖心

2019/3/7 — 16:08

遺址出土近 350 具完整人類與動物骸骨,部份動物骸骨仍殘留毛髮
Credit: Prieto, G. & et al. (2019).

遺址出土近 350 具完整人類與動物骸骨,部份動物骸骨仍殘留毛髮
Credit: Prieto, G. & et al. (2019).

2011 年,現稱 Uhuanchaquito-Las Llamas 的秘魯北部特魯希略 (Trujillo) 遺址附近路邊有突起的沙丘,當地市民發現當中有人類及動物骸骨,特魯希略國家大學考古學家 Gabriel Prieto 奉召到場,起出 43 個兒童以及 74 具懷疑是大羊駝 (Llama) 的骸骨。

然而,這只是整個發現的冰山一角,直至 2016 年發掘完成,團隊最終於這面積超過 7,500 平方呎遺址,發現 137 副 5-14 歲的男女童、 3 副成人,以及逾 200 副疑似大羊駝完整骸骨,當中更有不計其數的非完整骸骨,是迄今秘魯北部沿海地區最大奇穆文化 (Chimú) 人祭遺址,詳細研究報告現時已刊於 PLoS One

遺址出土近 350 具完整人類與動物骸骨
Credit: Prieto, G. & et al. (2019).

遺址出土近 350 具完整人類與動物骸骨
Credit: Prieto, G. & et al. (2019).

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部份動物骸骨仍殘留毛髮
Credit: Prieto, G. & et al. (2019).

部份動物骸骨仍殘留毛髮
Credit: Prieto, G. & et al. (2019).

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奇穆王國是現今秘魯西北海岸的一個前印加政權,由公元 900 年起統治該地區 500 多年,最終在 1470 年被印加帝國所滅。現代人對奇穆文化未有太多認知,因此是次發現對於新世界考古與人類學有重要參考價值。過去,考古學家已知道,不少古文明也有以人類及動物進行葬禮、建築與祭神等儀式,但秘魯北部沿海地區則缺乏類似證據。

經放射碳鑑定後,該些兒童與動物相信於公元 1450 年被殺葬於當地。雖然,在古代兒童的身體被視為信使,或獻給神的禮物,但至於該地出現如此大規模屠殺的實際原因,團隊未能完全確認之。

團隊推測,這有機會是為了平息神怒而做。覆蓋在遺址底層泥土上,有一層厚泥漿,泥漿上亦有人類與動物腳印,顯示屠殺發生在大暴雨或洪水之後,更有可能是因為這種極端天氣事件激發。團隊指 1400-1450 年,曾出現厄爾尼諾現象令原本乾燥的南美洲,出現反常多雨天氣。

部份發現腳印
Credit: Prieto, G. & et al. (2019).

部份發現腳印
Credit: Prieto, G. & et al. (2019).

這個祭神假設有其他證據所支持:絕大部份骸骨的胸骨 (sternum) 都有被橫向割開的痕跡,肋骨也有移位,有機會是曾被開胸取出心臟造成。

被殺之後,兒童臉向海,大羊駝則臉向東邊山區。團隊又發現,部份兒童臉部曾塗上顏料,並戴著特製頭飾。此外團隊觀察到各個被殺兒童都有不同顱骨變形,其骸骨碳、氮同位素比率也各有不同,顯示奇穆王國曾大量投放資源於這次祭祀之中,從不同地區或部族挑選兒童祭神。

棉製頭飾仍可清楚可見
Credit: Prieto, G. & et al. (2019).

棉製頭飾仍可清楚可見
Credit: Prieto, G. & et al. (2019).

有份參與研究的美國杜蘭大學考古學家 John Verano 補充,這次發現是始料不及,此前並無任何歷史文獻提及過秘魯北部沿海地區曾有類似規模的人葬;團隊很幸運能完整地發掘整個遺址,而遺址亦為現代人研究古代兒童祭祀展開新一章。團隊未來將會分析犧牲被殺兒童的生活史和文化淵源,更了解此儀式。

來源:
Phys.org, Antibiotic resistance is spreading from wastewater treatment plants, 6 March 2019
Science Alert, Study of The Largest Child Mass Sacrifice in The Americas Reveals Chilling New Details, 6 March 2019

報告:
Prieto, G., Verano, J.W., Goepfert, N. & et al. (2019). A mass sacrifice of children and camelids at the Huanchaquito-Las Llamas site, Moche Valley, Peru. PLOS ONE 14(3): e0211691. doi: 10.1371/journal.pone.0211691

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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