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究竟反疫苗反到何時? — 2018 上半年麻疹致歐洲 37 人死

2018/10/24 — 14:29

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隨著反疫苗者聲勢越大,全球多地都有更多麻疹疫情爆發。根據世衛數字 [1] , 2018 年上半年單是歐洲已有超過 41,000 個病例,當中 37 人死亡;這個病例數字更是 2017 年歐洲全年 23,927 人患麻疹高近一倍。

這麼多人患上可預防的麻疹,甚至死亡,在 5 或 10 年前情況相當罕見,現時最大問題是因為部份地區人口無法達到 95% 麻疹、流行性腮腺炎及德國麻疹疫苗 (MMR) ——世衛更指歐洲部份地區 MMR 接種率低於 70% 。

亦有美國專家指,如果接種疫苗率持續下降,該國也會面臨同樣情況。事實上,去年明尼蘇達州的索馬里移民社區出現自 90 年代最嚴重的疫情 [2] ;本年初紐約市也曾有小規模爆發 [3] ,至上周鄰近的布魯克林區亦出現零星案例[4] ⋯⋯為何近年該國患麻疹人數顯著上升?美國疾病管制與預防中心 (CDC) 去年的分析 [5] 就發現 70% 病例均是未有接種疫苗的兒童。

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當中其中一個原因是由著名反疫苗者 Andrew Wakefield 1998 年一份不盡不實的研究,他已因該研究與違反而多項職業操守問題早在 2010 年被英國當局吊銷醫生執照,但仍在美國多地主持反疫苗講座,更曾至少三次到過明尼蘇達州的索馬里移民社區。後來坊間指他與當地麻疹爆發有關,他甚至曾公開表示對此「完全不覺得需負上責任」 [2] 。

雖然 Wakefield 的研究早已被推翻, MMR 當中的防腐劑硫柳汞與自閉症無因果或關聯關係—— 1999 年CDC 與國家健康署發表聯合聲明強調根本無足夠証據証明硫柳汞與自閉症有關;世衛以及美國有關部門亦找不出實質要停用該防腐劑的理由。尤其美國已在絕大部份疫苗中停用硫柳汞,自閉症的小朋友理應減少,但近年自閉童數字也繼續上升,可見疫苗與自閉症有關的說法站不住腳 [6] ,更何況早已有大量證據證明自閉症與基因、環境因素更有關係。

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更重要是,當年揭發 Wakefield 造假的記者 Brian Deer 亦發現, Wakefield 曾申請 MMR 替代疫苗專利權 [7] ,可見 Wakefield 有嚴重利益衝突而反 MMR 疫苗。

其實現時很多地區的麻疹疫情爆發,大多都由外地傳入,例如上述的紐約情況是由澳洲旅客引起,布魯克林區的則是一個未有接種 MMR 兒童到訪正爆發疫情的以色列所致。還記得本年初麻疹在日本、台灣多地爆發 [8] ?疫情的 patient zero 正是一名台灣男子到泰國旅遊後返台再於航班上傳播;同期香港亦有人於泰國感染麻疹,幸好香港接種率仍達安全建議,否則後果不堪設想。

對於未來我卻不敢看好。因為隨著科技發達,素人父母、湯禎兆、袁兆昌,又或謝安琪等這些反疫苗人仕的聲音更易流傳 [6] ,造成的潛在影響可以異常巨大,連衛生署年初也要罕有地公開呼籲市民不應盡信傳言,提醒高危人仕要接種流感疫苗,就算中招也能減低流感併發症嚴重程度。

或者你會覺得「襟個制 forward 訊息」沒有什麼大不了,甚至是種美德,但 2014 年研究顯示 [9] ,無論我或其他博客怎樣糾正這些謬誤,都不了一個反疫苗人仕的一句說話——他們的一句說話可能令每年患麻疹人數增加 2 倍。

這非單單影響個別病人,亦是公共衛生一個重要議題。當你在埋怨香港醫療系統不夠好、太多人用,你的一句說話卻加重已千瘡百孔、被削減開支的系統負擔,請問你情何以難堪呢?而且部份傳媒人容許反疫苗人仕享用公眾分享平台寫一些毫無科學根據的文章,也是助紂為虐。

WHO 數據顯示全球患麻疹而死的人數,因接種疫苗由 2000 年的 55.01 萬減至 2016 年的 8.97 萬 [10] ,這個成就反疫苗人仕從無正視過。而反疫苗人仕最常用的「藥廠陰謀論」說法也只是個稻草人,人家賺錢會影響疫苗藥效嗎?相反,部份反疫苗者開網店兼賣維他命丸(這也是現代醫學發現!)、草本精油等等,痛心訓斥完疫苗問題就放個廣告賣自家產品,這不是更有利益衝突嗎?

最後給反疫苗人仕的說話:你的小孩健康重要,難道人家的不重要嗎?

參考資料:

  1. WHO. (20 August 2018). Measles cases hit record high in the European Region. Retrieved from https://bit.ly/2vZrigJ
  2. 立場新聞. (8 May 2017). 美國移民社區麻疹爆發 打針比率因怕自閉症急跌 50%  反疫苗始祖:「完全不覺得需負上責任」. Retrieved from https://bit.ly/2BPMaf7
  3. Horton, A. (25 February 2018). Health officials fear an Australian tourist spread measles across New York. The Washington Post. Retrieved from https://wapo.st/2Apup4f
  4. Levine, A.S. (22 October 2018). New York Today: Measles in Brooklyn. The New York Times. Retrieved from https://nyti.ms/2D0JOKU
  5. Clemmons, N.A., Wallace, G.S., Patel, M. & et al. (2017). Incidence of Measles in the United States, 2001-2015. JAMA 2017;318(13):1279-1281. doi:10.1001/jama.2017.9984
  6. 小肥波. (7 February 2018). 「謝安琪」錄音反疫苗? 流感疫情嚴重 請勿妖言惑眾. 立場新聞. Retrieved from https://bit.ly/2BK8IO9
  7. Deer, B. (n.d.). Andrew Wakefield’s vaccine patent. Retrieved from https://briandeer.com/wakefield/vaccine-patent.htm
  8. 小肥波. (28 April 2018). 【遊泰、日注意】點解會麻疹爆發?立場新聞. Retrieved from https://bit.ly/2jggWTa
  9. Tafuri, S., Gallone, M.S., Cappelli, M.G. & et al. (2014). Addressing the anti-vaccination movement and the role of HCWs. Vaccine Volume 32, Issue 38, 27 August 2014, Pages 4860-4865. doi: 10.1016/j.vaccine.2013.11.006
  10. WHO. (20 September 2018). Measles. Retrieved from http://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/measles

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