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第二顆星際天體同樣散發有毒氰氣

2019/10/2 — 12:26

2017 年人類發現首個經過太陽系的星際天體「首使星 ('Oumuamua) 」後不久,已有學者指該雪茄狀天體從表面散發出一些氣體,由此可以了解其結構與成份。

當時的研究顯示,這些氣體並非氪星石 (kryptonite) 又或是難得素 (unobtanium) ,而是氰 (Cyanogen) 。這種化合物非常簡單但有毒性,由分別兩個碳和氮組成,而在本年 8 月 30 日發現的第二顆星際天體「2I/鮑里索夫 (2I/Borisov) 」同樣被指正散發氰。

該顆星際天體由烏克蘭業餘天文學家根納季·鮑里索夫 (Gennadiy Borisov) 發現,後來的觀察表明,它正在以不受太陽引力約束的軌道運動以每小時 15 萬公里的驚人速度向太陽系內部推進。自此許多天文學家,包括西班牙加那利群島的威廉·赫歇爾望遠鏡 (WHT) 團隊。

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由於在觀察期間, 2I/鮑里索夫在天空中與太陽非常近,因此會受太陽眩光影響。經過一次失敗後, WHT 團隊在上月 20 日成功收集足夠的光進行光譜研究。團隊在呈交到 Astrophysical Journal Letteres 的論文中指,在光譜的紫外線部分,有一個明顯的波長讀數顯示出2I/鮑里索夫發出氰氣,表明當該天體被太陽的熱量加熱時,氣體正不斷蒸發。

氰經常都於太陽系內的彗星中發現,換言之 2I/鮑里索夫的來源可能與太陽系無太大分別。隨著 2I/鮑里索夫預計在本年 12 月 8 日到達其近日點並繼續升溫,天文學家將可更清楚分析會否有其他特別成份釋出。

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來源:
Science, First alien gases detected from interstellar comet, 1 October 2019

報告:
Fitzsimmons, A., Kainaut, O., Meech, K. & et al. (2019). Detection of CN gas in Interstellar Object 2I/Borisov. arXiv. doi: arXiv:1909.12144

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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