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紅毛猩猩為保命 懂延遲叫喊通知同類

2018/11/17 — 10:56

via pixabay.com

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叢林內危機處處,稍不小心也會小命不保。生物很多時就會透過不同叫聲互通消息,提醒同伴可能有捕獵者在附近。

不過,即時大叫通知未必是最佳方法,甚至有時候會害死同伴。試想像朋友身後有一猛獸走過,你會大叫提醒,還是想辨法靜靜提醒對方逃命?答案顯而易見。然而,不是每一種動物都懂得這種方法,而是即時叫喊,並大動作地逃生。

居於叢林內的紅毛大猩猩,時刻都要小心自己或子女被捕獵者捕殺。牠們雖然不完全算是群居生物,但仍會向同類通風報訊,透過如同人類接吻時發出的聲音,提醒其他同類身邊有危險。英國聖安德列大學博士後研究生 Adriano R. Lameira 就希望可以了解紅毛猩猩面對危險時,怎樣與子女、同伴溝通。

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為找出答案, Lameira 和他的指導教授 Josep Call 也可算「去到盡」。他們事先準備了不同圖案的布料,包括虎紋、波點、其他顏色等。抵達蘇門答臘北部森林後,他們找到了數隻雌性紅毛猩猩,並將布蓋在身上後,慢慢走近坐在樹上的紅毛猩猩。研究人員從猩猩發現兩人之後開始計算 2 分鐘,然後慢慢離開牠們的視線範圍。

一般情況下,其他動物早已經呼叫同伴,但偏偏這些猩猩卻全無聲音。Lameira 形容在首次測試中,猩猩二話不說,先捉著年幼猩猩,嚇得失禁後,再慢慢爬到更高處。過了一段時間後,猩猩才發出警告叫聲——多次測試後,平均時間為 7 分鐘。但遲來的警告不會是因為猩猩「嚇壞」後的表現嗎?

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也有可能,但研究人員就認為,如果牠們真的是完全嚇壞了,理應全無行動。不過,部份猩猩卻會即時行動,將子女帶離危險。除此以外,研究人員更發現,當捕獵者(即研究人員)距離跟猩猩越近,牠們即時發聲的機會就越少。即使最後會發聲的,都會因應研究人員距離,而延遲呼叫。不過,這樣情況也有例外,若果子女年紀較小,發出警號的機會則較大。

與其他動物不同,紅毛大猩猩擁有較長記憶力,認知能力較高,而且也會花更多時間慢慢照料子女成長。兩位研究人員估計,猩猩延遲呼叫是因為希望可將年幼猩猩帶離危險後,才慢慢教導牠們怎樣辨識危機,而非反射反應。此外,由於牠們負責發聲的喉部肌肉也發展得較完善,所以可在發聲上控制得更好。他們估計,類似的行為也反映到人類語言的演化來由,透過語言發展,以及教育,增加後代存活機會。 

來源:
Science, Orangutans are the only great apes—besides humans—to ‘talk’ about the past, 14 November 2018

報告:
Lameira, A.R. & Call, J. (2018). Time-space–displaced responses in the orangutan vocal system. Science Advances, 4, 11. DOI: 10.1126/sciadv.aau3401

文/Edward Ho 、審核/Alan Chiu

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