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緋紅金剛鸚鵡千多年前 或已於北美沙漠人工繁殖

2018/8/15 — 10:01

緋紅金剛鸚鵡
via pixabay.com

緋紅金剛鸚鵡
via pixabay.com

緋紅金剛鸚鵡 (Ara macao) 色彩豔麗,是不少愛鳥之人的最愛。最新刊於《美國國家科學院院刊 (PNAS) 》的研究發現,人類可能在一千年前開始人工為緋紅金剛鸚鵡配種。

這類緋紅金剛鸚鵡主要棲息於墨西哥、中美洲,以及亞馬遜等地。不過,有研究人員卻曾在美國西南部沙漠的遺址中發現歷史久遠的緋紅金剛鸚鵡骸骨。這些遺址均為公元 900–1200 年建造的城市。

為找出緋紅金剛鸚鵡來源,研究人員先為 14 鸚鵡骸骨殘留的線粒體作基因組排序,再將這批序列數據與近 200 年的緋紅金剛鸚鵡基因序列數據作比較。研究人員發現當中 71% 的緋紅金剛鸚鵡,均擁有一模一樣的線粒體基因,其他的也只有少量差別。研究人員將這類緋紅金剛鸚鵡列作單倍群 6 號 (haplogroup, haplo6)。

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此種血統的緋紅金剛鸚鵡在野外相當罕見,博物館所記錄到的,也只有 3 隻。研究人員相信此類緋紅金剛鸚鵡可能均是源自同一組,甚至同一隻雌性緋紅金剛鸚鵡。也就是說,這類緋紅金剛鸚鵡未必是由原生地捕捉後,直接轉移到這些地區。相反,這批緋紅金剛鸚鵡可能是在發現骸骨的地區中統一配種,再用於不同宗教儀式或慶典之中。

今次研究結果再次為鸚鵡配種假說添加證據,而類似活動相信已在該區持續至少 3 個世紀。之前也曾有考古學家在附近發現緋紅金剛鸚鵡配種建築,但年份與此骸骨年期相差一段時間,而現時研究人員尚未發現另一所類似的配種場所,所以這批緋紅金剛鸚鵡源頭還是未知之數。 

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來源:
Science, People might have bred tropical macaws in the desert 1000 years ago, 13 August 2018

報告:
George, R.J., Plog, S., Watson, A.S., Schmidt, K.L., Culleton, B.J., Harper, T.K., ... & Kennett, D.J. (2018). Archaeogenomic evidence from the southwestern US points to a Pre-Hispanic scarlet macaw breeding colony. PNAS, published ahead of print August 13, 2018. DOI: 10.1073/pnas.1805856115

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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