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緬甸琥珀發現 1 億年歷史有尾蜘蛛

2018/2/6 — 11:19

考古學家從一批緬甸琥珀中發現原型蜘蛛,牠與現代蜘蛛相似,惟獨多了一條「長尾」。研究人員估計牠們曾於 1 億年前的白堊紀中期生活。研究已刊於 Nature Ecology & Evolution

今次發現的琥珀來自緬甸北部,此前已有不同團隊從同區產出的中琥珀發現過白堊紀反鳥亞綱  (Enantiornithes) 雛鳥史前地獄蟻恐龍羽毛扁蝨(tick, 又稱蜱)等等。是次發現的新物種與蜘蛛相似,擁有獠牙、觸肢、八足和尾部噴絲頭。與現代蜘蛛不同的是,這種史前蜘蛛擁有長尾,與蜘蛛近親鞭蠍 (vineagroons) 相似。新發現生物體型細小,只有 2.5 毫米長,但擁有一條 3 毫米長的長尾,估計是讓牠感應周邊環境之用。

Lei et al., (2018).

Lei et al., (2018).

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同樣由堪薩斯大學古生物研究中心古生物學家 Paul Selden 帶領的另一研究團隊,在數年前曾發現沒有尾部噴絲頭的有尾蛛形綱 (arachnida) 生物,該種生物生於更早的泥盤紀至二疊紀時期。研究人員當時估計,此種屬於 Uraraneida 目的原型蜘蛛與現代蜘蛛演化有關。今次發現或確認了當年估計,新物種有機會是史前有尾蛛形綱生物與現代蜘蛛之間的過渡性生物——前者未演化出噴絲頭,後者則失去了長尾結構。

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因此,研究人員將新物種稱為 Chimerarachne yingi ,名字源自古希臘神話混種噴火怪物基美拉 (Chimera) ,寓意新物種是史前與現代蜘蛛的「混合體」。研究人員估計,由於他們從琥珀中發現 Chimerarachne yingi ,也就是說牠們有機會是在樹上生存。另外,雖然 Chimerarachne 與蜘蛛一樣擁有噴尾絲,相信同樣是肉食生物,但研究人員認為牠們並不如現代蜘蛛般,以結網方式捕捉昆蟲。牠們身上的噴絲頭功能仍有待了解。

Paul Selden 相信, Chimerarachne 曾生活於偏遠地區,或者牠們還有有尾後代,仍存活會現代森林之中,有待人類發現。  

原文:
Phys.org, Remarkable spider with a tail found preserved in amber after 100 million years, 5 February 2018

報告:
Wang, B., Dunlop, J.A., Selden, P.A., Garwood, R.J., Shear, W.A., Müller, P. & Lei, X. (2018). Cretaceous arachnid Chimerarachne yingigen. et sp. nov. illuminates spider origins, Nature Ecology & Evolution​, Published Online. DOI: 10.1038/s41559-017-0449-3

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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