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【緬甸琥珀】億年瘧蚊祖先 疑可傳播瘧疾

2019/2/12 — 15:33

Credit: Poinar, G. & et al. (2019).

Credit: Poinar, G. & et al. (2019).

瘧疾是全球其中一個透過瘧蚊叮咬感染的嚴重傳染病,每年造成逾 40 萬人死亡;根據世衛數字, 2017 年有 2.19 億人感染此病。現時雖有青蒿素療法,但只是醫治人類發病情況,而非杜絕寄生於瘧蚊身上的瘧原蟲 (Plasmodium) 傳播。

美國著名昆蟲學家 George Poinar Jr 的團隊在緬甸琥珀中,發現了新品種蚊,相信其與現代瘧蚊有密切關係,或可從中找到瘧疾演化歷史,幫助人類阻止此病傳播。研究現已刊於 Historial Biology

該內藏史前蚊子琥珀相信來自白堊紀中期,有 1-1.1 億年歷史,團隊將該蚊命名為 Priscoculex burmanicus 。從其翅膀紋理、口器、觸角與腹部形態,團隊斷定 P. burmanicus 屬早期瘧蚊一系的品種。

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Credit: Poinar, G. & et al. (2019).

Credit: Poinar, G. & et al. (2019).

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Poinar 指,研究提供了證據,瘧蚊如何於岡瓦那大陸 (Godwana) 有輻射性演化,變得更多樣。雖然現時未知 P. burmanicus 能否真的傳播瘧疾,但相信牠們如現代瘧蚊一樣會叮咬鳥類、爬蟲類,以至小型哺乳類。

Poinar 團隊在此前的研究已顯示,瘧疾可能源於白堊紀時代昆蟲叮咬其他動物傳播,而是次研究則可將蚊子也納入當時的瘧疾病媒之一。 Poinar 是首個學者從來自多明尼加的蚊子化石,發現 1,500-2,000 萬年前的瘧原蟲,這亦是瘧原蟲首個化石記錄。

而最早人類感染瘧疾記錄來自公元前 2700 年;有學者則認為瘧疾可能和古羅馬帝國衰落有關。團隊認為,更了解古瘧疾歷史將可有更多資訊知道現代瘧原蟲生命周期的演化過程,以及研發阻止瘧疾傳播的方法。

現年 82 歲的 Poinar 以推廣從琥珀樣本中抽取史前動物 DNA 而聞名,這一構思在 Michael Crichton 應用於《侏羅紀公園》時引起了廣泛關注。 Poinar 與妻子 Roberta 在 2007 年的著作 What Bugged the Dinosaurs? Insects, Disease and Death in the Cretaceous 指,帶病原體的昆蟲可能是令恐龍在 6.5 億年前滅絕的原因之一。

來源:
Phys.org, Mosquitoes that carry malaria may have been doing so 100 million years ago, 11 February 2019

報告:
Poinar, G., Zavortink, T.J. & Brown, A. (2019). Priscoculex burmanicus n. gen. et sp. (Diptera: Culicidae: Anophelinae) from mid-Cretaceous Myanmar amber. Historical Biology. DOI: 10.1080/08912963.2019.1570185

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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