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【緬甸琥珀】發現近億年超微型約 0.5 毫米羽翅甲蟲

2018/6/8 — 18:04

來自緬甸北部的琥珀又有新發現!芝加哥自然歷史博物館研究員山本周平的團隊於多個琥珀樣本中,竟然找到有 9,900 萬年歷史、比鉛芯筆筆頭更小的微型羽翅甲蟲 (Ptiliidae) 。報告現已刊於 Cretaceous Research 。

羽翅甲蟲由於翅膀有類似蒲公英種子的絨毛因而被命名,現時有 80 個屬 600 個種,普遍身長為 0.3-4 毫米。是次山本團隊所發現的羽翅甲蟲則只有 0.536 毫米長,身上有 3 道凹槽,是現代羽翅甲蟲沒有的;經細心檢查後團隊相信這屬全新的羽翅甲蟲,與現代的所有種、屬不一樣,並將之命名為 Kekveus jason 。研究亦同時顯示,早在白堊紀昆蟲早已演化出細小的體型與羽翅。

Credit: Yamamoto, S. & et al. (2018).

Credit: Yamamoto, S. & et al. (2018).

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K. jason 的羽翅
Credit: Yamamoto, S. & et al. (2018).

K. jason 的羽翅
Credit: Yamamoto, S. & et al. (2018).

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團隊指, Jason 的名字來自希臘神話中帶領阿耳戈船英雄奪取金羊毛的英雄伊阿宋,至於 Kekveus 則完全無意思——這是由團隊中的加拿大學者 Vasily Grebennikov 提出,他認為生物的名字除非是紀念某些人,否則不應該帶任何意思,再加上很多新發現的生物很大機會在其後被重新分類,如果帶有特定意思而更改分類將會相當奇怪。

Credit: Yamamoto, S. & et al. (2018).

Credit: Yamamoto, S. & et al. (2018).

山本指,一般岩屬化石只能保存較大型的昆蟲、鳥類,難以保存到如羽翅甲蟲這類微型生物,故發現對理解白堊紀生態有重要性,並期待未來有更多類似的發現。

現時大部份緬甸出產的琥珀,來自緬北胡康河谷。該地產出的琥珀多數藏有白堊紀的動植物,是全球考古重要來源。此前已有不同團隊從中發現過如史前地獄蟻恐龍羽毛等等的動植物樣本。然而胡康河谷被克欽獨立軍所控制,琥珀的開採與販賣均不受政府規管,學界相信很多含未見過生物的琥珀已落入私人收藏家手中。

來源:
Phys.org, Tiny paragliding beetle that lived with dinosaurs discovered in amber, named 'Jason', 7 June 2018

報告:
Yamamoto, S., Grebennikov, V.V. & Takahashi, Y. (2018). Kekveus jason gen. et sp. nov. from Cretaceous Burmese amber, the first extinct genus and the oldest named featherwing beetle (Coleoptera: Ptiliidae: Discheramocephalini). Cretaceous Research available online 29 May 2018. DOI: 10.1016/j.cretres.2018.05.016

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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