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【緬甸琥珀】發現 9,900 萬年歷史蝸牛 軟組織揭死前曾掙扎

2018/10/12 — 16:45

中國地質大學古生物學家邢立達的團隊再於緬甸琥珀找到意想不到的發現。團隊刊於 Cretaceous Research 的報告指,在同一塊琥珀發現 2 隻有 9,900 萬年歷史的蝸牛,其中一隻連軟組織也保存良好。

代號 DIP-Y-0909a 的蝸牛保存了軟組織
Credit: Xing, L.D. & et al. (2018).

代號 DIP-Y-0909a 的蝸牛保存了軟組織
Credit: Xing, L.D. & et al. (2018).

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團隊於 2016 年從私人收藏者手上購得該塊琥珀;現時該琥珀正存放於潮州德煦古生物研究所。團隊指從蝸牛形態顯示,牠們屬陸上蝸牛環口螺科 (Cyclophoridae) 的祖先,亦是迄今於琥珀中發現最古老的蝸牛,亦是亞洲發現的最古老環口螺科。由於蝸牛外殼連同軟組織也相當脆弱,過去只有少量蝸牛以化石形式被保存,但藏於琥珀中則極度罕見;而是次發現的軟組織,亦比之前於加勒比海島國多米尼加發現的最古老軟組織早 7,000 萬年出現。

Credit: Xing, L.D. & et al. (2018).

Credit: Xing, L.D. & et al. (2018).

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雖然這兩隻白堊紀蝸牛有幾個形態特徵,與其他環口螺科代石、現存於亞熱帶或熱帶雨林的環口螺科相似,但因為其仍未成年,並只長約 0.5 厘米,更精細的特徵如蝸牛將自己封在殼內的厴 (operculum) 都難以確定有出現。另外,帶軟組織的一隻蝸牛頭部周圍有氣泡,其身體亦有伸展扭曲,團隊估計在樹脂包覆其殻時蝸牛仍然生存,甚至曾嘗試掙扎。

DIP-Y-0909a 三維圖
Credit: Xing, L.D. & et al. (2018).

DIP-Y-0909a 三維圖
Credit: Xing, L.D. & et al. (2018).

現時大部份緬甸出產的琥珀,來自緬北胡康河谷。該地產出的琥珀自公元後一世紀已開始被開採作貿易之用,當中大多數藏有白堊紀的動植物,是全球考古重要來源。此前已有不同團隊從中發現過反鳥亞綱 (Enantiornithes) 雛鳥史前地獄蟻有尾蜘蛛,甚至是蛙類等等。而邢立達的團隊在七月中亦曾發表報告,於緬甸琥珀內發現有 9,900 萬年歷史的幼蛇

來源:
ScienceAlert, We've Found a 99 Million-Year-Old-Snail in Amber, And It's Amazingly Preserved, 12 October 2018
National Geographic, Exclusive: Stunning Snail Found in Dinosaur-era Amber, 11 October 2018

報告:
Xing, L.D., Ross, A.J., Stilwell, J.D.  & et al. (2018). Juvenile snail with preserved soft tissue in mid-Cretaceous amber from Myanmar suggests a cyclophoroidean (Gastropoda) ancestry. Cretaceous Research Volume 93, January 2019, Pages 114-119. DOI: 10.1016/j.cretres.2018.09.013

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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