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【緬甸琥珀】近億年被蜘蛛網纏繞扁蝨 揭兩者或早有互動關係

2018/5/28 — 14:15

Credit: Jason Dunlop

Credit: Jason Dunlop

來自緬甸北部的琥珀再有新發現:最新刊於 Cretaceous Research 的研究顯示,一塊來自私人收藏家的琥珀,內含一隻 9,900 萬年歷史的扁蝨(tick, 又稱蜱),而這隻扁蝨更被蜘蛛網纏繞,首次發現史前蜘蛛與扁蝨的關係。

現時大部份緬甸出產的琥珀,來自緬北胡康河谷。該地產出的琥珀自公元後一世紀已開始被開採作貿易之用,當中大多數藏有白堊紀的動植物,是全球考古重要來源。此前已有不同團隊從中發現過反鳥亞綱 (Enantiornithes) 雛鳥史前地獄蟻有尾蜘蛛等等。

然而胡康河谷被克欽獨立軍所控制,琥珀的開採與販賣均不受政府規管,學界相信很多含未見過生物的琥珀已落入私人收藏家手中,所以經常密切留意琥珀的私人交易市場。而是次研究亦由德國收藏家 Patrick Müller 在徵詢柏林自然歷史博物館蛛形綱動物專家 Jason Dunlop 對琥珀的科學價值評估後,願意將之售給博物館才可促成。

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Dunlop, J.A. & et al. (2018).

Dunlop, J.A. & et al. (2018).

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正常而言,扁蝨會在叢林中靜待恐龍或小型哺乳類動物經過,然後依附在其身上吸食血液。不過,這隻白堊紀扁蝨最終沒有遇上獵物,反被纏於蜘蛛網中。更不幸的是,扁蝨在嘗試掙扎時就就被松柏樹分泌的樹脂永遠困住。此前學界也曾發現有白堊紀蜘蛛網的琥珀或是被蜘蛛網纏住的其他昆蟲琥珀,但這是首次發現史前蜘蛛與扁蝨有互動關係。

最初獲得琥珀時,團隊並不肯定扁蝨身上的是蜘蛛網,還是扁蝨死後被真菌感染蠶食造成。最終有份參與研究的扁蝨專家 Lidia Chitimia-Dobler 發現,扁蝨當在腐爛期間受真菌感染時,真菌會首先於扁蝨氣孔與肛門擴散開去,但琥珀中的扁蝨並無出現這種情況,所有網絲也只留在其表面,故團隊推斷扁蝨是被蜘蛛網纏繞。

Dunlop, J.A. & et al. (2018).

Dunlop, J.A. & et al. (2018).

不過,暫時未有足夠資料得知是哪種蜘蛛將扁蝨困住,亦無法知道這種蜘蛛是想將扁蝨留起作為食物還是只視牠為入侵者;另一方面,由於已知會捕食扁蝨的現代蜘蛛,其祖先起源未有這麼久遠,故能確認史前蜘蛛與扁蝨有互動關係,將是全新的發現,未來將需更多的樣本才可證明之。

來源:
National Geographic, Tick Wrapped in Spider Silk Found Trapped in Amber—A First, 25 May 2018
Gizmodo, This Stupid Tick Managed to Get Itself Wrapped in Spider Silk—and Then Fossilized in Amber, 25 May 2018

報告:
Dunlop, J.A., Selden, P.A. & et al. (2018). A Burmese amber tick wrapped in spider silk. Cretaceous Research Volume 90, October 2018, Pages 136-141, available online 20 April 2018. DOI: 10.1016/j.cretres.2018.04.013

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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