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【緬甸琥珀】近億年「德古拉」黃蜂 口器有長觸鬚

2019/4/23 — 12:31

自愛爾蘭作家 Bram Stoker 1897 年發表了《德古拉》一書後,德古拉這個名字已與吸血鬼畫上等號。最新刊於 Cretaceous Research 的研究,在緬甸琥珀內發現了一種擁有奇怪的遠古黃蜂,團隊認為牠的口器與吸血鬼非常相似,因此將之命名為德古拉黃蜂 (Supraserphites draculi ) 。

該塊琥珀來自緬北胡康河谷,據附近岩石的年代推算琥珀有 9,900 萬年歷史;該地產出的琥珀多數藏有白堊紀的動植物,是全球考古重要來源。此前已有不同團隊從中發現過反鳥亞綱 (Enantiornithes) 雛鳥有尾蜘蛛,甚至是蛙類等等。

Credit: Rasnitsyn, A.P. & Öhm-Kühnle, C. (2019).

Credit: Rasnitsyn, A.P. & Öhm-Kühnle, C. (2019).

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而德古拉黃蜂全長只有 2.5 毫米,最初團隊相信其屬於膜翅目下 Serphitoidea 總科的黃蜂。但經詳細檢驗後,發現德古拉黃蜂的觸角段數、翅膀與下顎形態前所未見,加上在上顎和口器兩側均有長觸鬚,團隊認為將之列入全新亞科 Supraserphitinae 較為適合。

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團隊暫時未清楚德古拉黃蜂的生活習性,例如是否夜間活動等,亦未清楚牠們如何應用長觸鬚與口器捕食,但推測與 Serphitoidea 總科其他寄生蜂相似,會將卵產到宿主身體內,幼蟲會以宿主為食,直至破肚而出。

由於黃蜂、寄生蜂等同科成員最早於 2.7 億年前已出現,德古拉黃蜂並非這些昆蟲的已知最原始祖先。不過,這個全新發現仍幫助了解東南亞地區地質史演化。另外,是次發現的只是雌性德古拉黃蜂,雄性是否有同樣的特徵仍是未知之數。

來源:
Science Alert, This Strange Ancient Wasp Found in Amber Was Named After Dracula, And We Can See Why, 22 April 2019

報告:
Rasnitsyn, A.P. & Öhm-Kühnle, C. (2019). New serphitoid wasp Supraserphites draculi gen. et sp. nov. in Burmese amber (Hymenoptera, Serphitidae: Supraserphitinae). Cretaceous Research Volume 99, July 2019, Pages 46-50. doi: 10.1016/j.cretres.2018.12.006

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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