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美兩豬隻樣本 再發現超級細菌

2016/6/17 — 18:06

美國農業部門繼 3 月後,再次從在美國本土發現「超級細菌」。

農業部門科學家在 5 月 27 日第 2 次在美伊利諾伊州和南卡羅來納州收集到的豬隻腸道中抽取樣本化驗,並發現樣本的大腸桿菌對「最後防線」之稱的抗生素粘桿菌素 (Colistin) 呈抗藥性。這次從大腸桿菌發現的基因 mcr-1,與上個月賓夕凡尼亞州 49 歲女病人樣本基因一樣。現時豬隻樣本仍正被進一步分析。

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去年 12 月,中國和丹麥科學家亦發現帶有 mcr-1 基因的細菌,在對比人類、動物和食物基因資料庫後,亦從 1 個人類樣本以及 5 個肉類樣本中發現 mcr-1 基因序列。華南農業大學研究團隊就指,畜牧業很大機會是這種基因的源頭。因為該行業常以濫用抗生素的方式畜牧,變相為細菌提供理想環境演化出抗藥性。

從賓州 49 歲女病人發現 mcr-1 基因的美國國防部研究人員 Patrick McGann 向《華盛頓郵報》指,雖然源頭尚需確定,但可見有更多證據指出 mcr-1 基因已在國內流傳。自去年從豬隻中發現有 mcr-1 基因,以及知悉有來自中國人類基因發現個案後,美國衛生官員已嘗試從不同途徑找出這種基因。而他們亦發現了數十宗來自 3 個不同大陸的人類和動物個案,當中動物個案比人類高 20 倍,所以在美國發現到 2 隻帶有 mcr-1 基因的豬隻樣本也不足為奇。

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最令當局擔心的是,現時 3 個個案均由質粒 (Plasmid),一種可附加到細胞的 DNA 分子,傳到其他細菌。一旦質粒轉移到只對粘桿菌素呈抗藥性的細菌中,就可能會成為「超級—超級細菌」,即使用到所有抗生素都束手無策。美國疾病控制與預防中心 (CDC) 專家 Beth Bell 早前出席美國國會聽證會時指,現時必須要找出方法,減慢抗藥性細菌的擴散。

世界衛生組織亦曾一早警告,粘桿菌素是對人類健康極為重要的藥物之一,濫用會為公共衛生和健康造成極大壓力。可見,問題一旦繼續惡化,相信會令全球人類和動物生命帶來相當大的威脅。

原文:

Washington Post, Superbug found in Illinois and South Carolina, 15 June 2016

文/eh

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