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美國康涅狄格州 200 年前「吸血鬼」骸骨 確認僅為當地患肺結核農夫

2019/8/6 — 13:48

他一直被埋於墓穴內 4-5 年,後人也不想再「被騷擾」,因此想挖出其屍骸焚燒他的心臟,不過此時他的所有軟組織、器官早已腐爛不復存在。

結果,後人將他的頭顱骨和股骨重新排列,將後者打交差放在肋骨上然後才放上頭顱——畢竟他是 18 世紀初期於新英格蘭鄉村肆虐的「吸血鬼」。

當後人處理好骸骨後,他們改將「吸血鬼」安葬於石墳中,棺材上更有人使用黃銅釘釘上 JB 55 的字眼,這是他英文姓名的首個字母和死亡年齡。

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200 年過去,這個美國最多人研究過的吸血鬼,其身份終於透過 DNA 分析被找到,他生前很有可能是一個名叫 John Barber (JB) 的中產農夫。雖然他缺少上顎的門牙,頸上卻無被咬過的痕跡;鎖骨有骨折且無癒合跡象,其膝關節則明顯有關節炎,可能令 JB 生前行動不便,而從肋骨的感染情況顯示他死於肺結核。

自 1990 年 JB 的棺材在康涅狄格州格里斯沃爾德 (Griswold) 的一個採石場中發現後,一直有團隊分析其骸骨,並於上月 23 日在馬里蘭州銀泉國家醫學博物館舉行的發報會上發表報告;該博物館有贊助研究,而骸骨亦存放在該館之中。

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雖然最初發現 JB 骸骨後,已立即從股骨抽取 DNA 進行化驗,但由於當時技術仍未成熟,一直無法得知 JB 的原本身份,但後來根據 Y 染色體 DNA 與網上的家族資料庫,團隊最終找到骸骨可能屬於姓 Barber 的一家。

團隊檢查了舊墳場與報紙記錄,調查是否有任何姓 Barber 的人居於格里斯沃爾德。他們在一份刊於 1826 年報紙上的通告,找到一個名為 Nathan Barber 的 12 歲男孩死訊,而他父親則是 John Barber ,後來團隊在 JB 墓穴附近找到一個標有 NB13 字眼的棺材,佐證 JB 就是 John Barber 。該採石場最終發現有 28 個墓穴,其中 27 個的骸骨現已被起出,包括 5 個成年男子、 8 個婦女、 14 個小孩,剩於的一個墓穴則有棺木存在過的痕跡,但並無發現任何骸骨。

古公墓的地理圖
Credit: Bill Keegan/Connecticut State Archaeologist

古公墓的地理圖
Credit: Bill Keegan/Connecticut State Archaeologist

JB 則來自四號墓穴,且最受注目,因為只有 JB 的骸骨曾被移動過,其他的都非常整齊地排列。

報告亦揭示了新英格蘭、康涅狄格州和羅德島在 17 世紀末至 18 世紀初,突然出現一股令當地人對吸血鬼的惶恐風氣,與肺結核大流行的關係。當時的人認為死於肺結核這種高傳染性呼吸道疾病的病人,會在死後離開墳墓感染其親人,並飲用其血奪取生命。

雖然這與歐洲歌德式吸血鬼的襲擊較不形象化,也沒有伴隨蝙蝠出現,但對當地人帶來的恐懼是真實的,因為受感染者看起來憔悴、臉色蒼白,大汗且氣喘,亦經常吐血。由於擔心「吸血鬼」會復生吸血,當地人相信必須將他們第二次殺死,並會挖出感染肺結核而死的病人的骸骨,這些功夫往往是家庭成員所做。有學者就曾記錄了約 80 個類似 JB 的例子,而這種習俗通常出現於新英格蘭偏遠地區。

曾參與 JB 研究的已退休州政府考古學家 Nicholas F. Bellantoni 指,做法出於恐懼與愛,家人因為疫病死亡,但他們無法阻止傳染,因此想盡辦法保護仍然在生的人,當時他們是非常絕望。

當時被視為最有效辨別吸血鬼的方法是挖出屍體,看看死者心臟是否還有液體殘留,如有則代表很有可能是吸血鬼,必須移除心臟燒毀,而家庭成員會吸入這些煙以防受肺結核感染。類似情況早在歐洲出現,許多「吸血鬼」屍體被挖出、焚燒、重新安葬、移除頭部或用木釘釘住他們的屍首。

不過, Bellantoni 與團隊在 1994 年記錄時曾指,雖然胸、肋骨曾有搗亂的痕跡,但 JB 極有可能在起出骸骨時已無心臟可燒,最終只好將股骨打交差放在肋骨上然後才放上頭顱。

來源:
The Washington Post, A ‘vampire’s’ remains were found about 30 years ago. Now DNA is giving him new life., 31 July 2019

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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