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美國新研究助預測疾病爆發趨勢

2016/6/16 — 10:40

DFID - UK Department for International Development / Wikipedia

DFID - UK Department for International Development / Wikipedia

要估計疾病爆發趨勢,從而找出方法應對,絕非易事。加州大學的科學家研發出疾病模型,以環境不同因素的改變,就可預計牲畜或野生動物引起的疾病爆發趨勢。

為了建立出預測模型,科學家以拉薩熱的發展和預計將來發展趨勢作個案研究。拉薩熱是非州公共衛生問題之一,每年有 5,000 人死於這種疾病。這種以老鼠傳播的疾病會令患者會不但會出現發燒、肌肉無力等、更會有出血熱症狀,嚴重者甚至死亡。

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首先,研究人員參考了 1967-2012 年間,408 個拉薩熱爆發點的土地使用與農作物產量、溫度與降雨量、以及人口行為和醫療保健服務等數據,之後再加入氣候變化、未來人口密度和土地用途改變等因素的已有和預計數字計算。他們從模型預計西非地區將會有更高的拉薩熱爆發風險,而到 2070 年時,患上拉薩熱的人數將會由 195,125 上升至 406,725 人。

現時有 60% 的疾病都是以動物傳播,研究人員相信,模型亦可以套用於其他動物傳播疾病中,找出到病人和環境改變之間與疾病從動物到人的傳播關係,並計算人類接觸到帶菌動物和動物傳播到人類的機會。科學家由此可以找出制衡病症的策略,以及找出疾病的傳播機制等,對於控制近年爆發的 Zika 病毒或者伊波拉病毒,可能有一定的幫助。 

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報告:

Redding, D.W., Moses, L.M., Cunningham, A.A., Wood, J. & Jones, K.E. (2016). Environmental-mechanistic modelling of the impact of global change on human zoonotic 2 disease emergence: A case study of Lassa feverMethods in Ecology and Evolution, Published Online. 

原文:

MedicalXpress, Predicting disease outbreaks using environmental change, 13 June 2016

文/eh

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