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美國環保局 2035 年停資助哺乳類動物研究

2019/9/12 — 14:22

要確保生活環境安全,一般都需利用動物作環境毒理測試檢驗。美國國家環境保護局日前 (10/9) 宣佈,將在 2035 年前停止資助及進行哺乳類動物實驗,成為美國首個為停止動物實驗設下死線的政府部門。

消息傳出後,隨即引來正反相方迴響。反對物測試的動物組織 White Coat Waste Project 副主席 Justin Goodman 歡迎當局決定,認為決定對納稅人、動物和環境都是好事,並強調動物測試「不可靠、具誤導性」。然而,環保機構自然資源保護委員會科學家 Jennifer Sass 則認為當局決定令人失望,且令人氣餒。她強調停止相關測試將有機會令潛在危險化學物質流入環境和市面,形容計劃不負責任

支持停止動物測試的,不止是動物保護組織,還有化學品公司本身。現時美國環保局須以動物測試確保推出市面前的化學產品,已合乎安全標准。化學品公司一直認為這類嚴謹動物測試政策過於昂貴,也太花時間。與此同時,部份動物組織亦認為應改用電腦模擬,或者是細胞組織 (Organ on a chip) 測試產品。另外, 2016 年一項法案 [1] 亦要求環境部門減少動物研究。

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據外媒 The Intercept 指,環境局官員 Andrew Wheeler 在 6 月時已發出備忘錄,指動物測試「昂貴及耗時」,無動物測試可更有效率地加快科學進程。此外,當局亦在記者會中指出將會撥款 425 萬美元予 5 間院校,研究取代動物測試的方法。

據環保局數據指出,全年毒理測試所用到的動物數量約為 20,000–100,000 隻,並將會在 2025 年減少相關哺乳類動物研究數量 30%,以及在 2035 年全面停止相關實驗。反對政策的 Sass 就認為,政策會使業界研發新非動物測試方法,有機會令它們有更多控制權,當局無法再確認此些測試是否可靠。她形容:「這如同利用業界資助的黑盒子測試。」

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Sass 逐指,雖然現時不少非動物測試研究有一定進展,效果卻未能與動物測試比擬。她指要找出化學品是否會引致部份疾病,例如全身性紅斑狼瘡 (lupas) ,仍需以動物測試確保產品不會影響免疫系統。此測試係法以非單一細胞或電腦模擬可做到。另外,她亦指最近美國的鉛水中毒事件,也需要利用動物測試才可發現。

另一獨立環境研究組織 Resources for the Future 副主席 Ann Bartuska 認同 Sass 的意見,並認為需要增加這類新測試的透明度,但同時相信當局會在全面停用哺乳類測試前,確保新方法有效。她亦重申:「(對於新政策)謹慎是正確,但有些事情確要改變。」 

註:
[1] 2016 amendment to the Toxic Substances Control Act

來源:
Science, U.S. EPA to eliminate all mammal testing by 2035, 10 September 2019

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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