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美洲原住民的寵物貓

2015/7/14 — 11:13

古代短毛貓示意圖 (圖: Ken Farnsworth 取自 Richard Stacks National Park Service)

古代短毛貓示意圖 (圖: Ken Farnsworth 取自 Richard Stacks National Park Service)

貓迷注意!貓早在古代已經征服了不少人類的心,單在古埃及已有養貓拜貓的習俗。 原來,美洲原居民也可能在 2000 年前有養貓。由考古學家 Kenneth B. Farnsworth 和 Angela R. Perri 帶領的研究顯示美洲霍普韋爾文化 (Hopewell Culture) 原住民可能曾飼養貓隻,這個發現或許會為古美洲人貓狗馴化史帶來一點啟示。

研究人員重新檢視於位於美國伊利諾伊河河畔美洲原住民遺址發掘的動物骸骨。該遺址有 14 個墳墓,相信是由附近原居民村落在公元後 (A.D.) 25 - 79 年建造,而已發現短毛貓骸骨是安葬在最大的墓穴,該墓穴約為有 28 米長, 2.5 米高並埋葬了 22 個原住民。在對比伊利諾伊州博物館的資料庫後,發現一副曾被認為是狗隻的骸骨其實屬於一隻幼年短毛貓。

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對比短毛貓頭骨(左為博物館和右為遺址骸骨) (圖: Doug Carr, Illinois State Museum) 

對比短毛貓頭骨(左為博物館和右為遺址骸骨) (圖: Doug Carr, Illinois State Museum)

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這隻只有 4-7 個月的短毛貓骸骨身上並沒有任何骨折傷痕或者被獵食的跡象,地位亦明顯比埋葬在原居民村落的內其他狗隻高。 Farnsworth 在這隻短毛貓前腿和胸腔發現以黑熊牙齒和貝殼珠子所造的飾物,而身邊的族人骸骨亦有佩戴類似飾物。更重要是原本只會用作安葬人類的墓穴,卻有人打破規則容許短毛貓同葬,更突顯其地位。相反埋葬在村落的狗隻骸骨則沒有同等待遇,未有在骸骨中發現任何裝飾物。

有其他專家提出,這隻短毛貓可能是原居民「神靈」象徵,但研究人員相信這隻短毛貓並不是一般宗教儀式祭品,極大可能是族人的寵物。由於短毛貓年紀尚輕,研究人員估計牠可能是在叢林走失的「孤兒」,被族人在叢林補捉領養,亦有可能是牠主動接觸族人而被收容。

短毛貓身上的飾物 . ( 圖: Ken Farnsworth)

短毛貓身上的飾物 . ( 圖: Ken Farnsworth)

研究指過往從未發現美洲原居民為野貓所立的墳墓,而這些證據均可能表示當時的原住民經已有飼養「寵物」的習慣,發現能夠進一步提供人類馴化貓狗的線索。

報告:
Perri, A. R., Martin, T. J., & Farnsworth, K. B. (2015). A Bobcat Burial and Other Reported Intentional Animal Burials from Illinois Hopewell Mounds. Midcontinental Journal of Archaeology. DOI: 10.1179/2327427115Y.0000000007

文/EH, AC

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