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美瑞土耳其學者研 DNA 修復 獲諾貝爾化學獎

2015/10/7 — 18:40

每天我們都會受紫外光、自由基以及其他致癌物質的侵襲,即使沒有這些外來因素,我們體內的細胞也有成千上萬的改變,所以 DNA 本身也並不穩定,在細胞分裂時容易出錯。

而我們的基因物質沒有變得一片混亂,多得身體中有一個分子系統監察並修復 DNA 。今年的諾貝爾化學獎就頒發給三位在分子層面找出 DNA 修復功能的學者,他們分別是瑞典醫學家 Tomas Lindahl 、美國生物化學家 Paul Modrich 以及土耳其化學家 Aziz Sancar 。三位學者將會各分得 1/3 的獎金。

在七十年代,科學家仍相信 DNA 是非常穩定的分子。而現年 77 歲的癌症專家 Tomas Lindahl 就發現 DNA 會不斷衰變,但透過核鹼基切除修復 (base excision repair) ,細胞會不斷修復 DNA ,以抵消衰變。至於 69 歲的 Aziz Sancar 亦發現核苷酸切除修復 (neucleotide excision repair) ,修復受紫外光破壞的 DNA ;如果這個機制出現先天缺陷,人會在曬太陽後會患皮膚癌。這個機制亦會幫助修復被突變原破壞的基因,降低患癌機會。

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現年 69 歲的 Paul Modrich 於史丹福大學取得博士學位,並証實到細胞如何在 DNA 於細胞分裂時更正錯誤。這個改正機制 (mismatch repair) 有效減低 DNA 複製時出錯的
頻率達一千倍,而機制亦會出現先天性錯誤,如引致大腸癌的遺傳因子增加。

來源:
The 2015 Nobel Prize in Chemistry, Press Release

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文/ac

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