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美疾控中心確認: Zika 病毒引起嬰兒小頭症

2016/4/15 — 17:46

小頭嬰兒症患者,圖片來源:CCTV片段截圖

小頭嬰兒症患者,圖片來源:CCTV片段截圖

一切都變得清楚明暸, CDC 証實了 Zika 病毒會引起小頭症。——CDC 主管 Thomas Frieden。

美疾控中心昨發表報告,確認南美爆發的 Zika 病毒會引起小頭嬰兒症。

巴西在 Zika 病毒爆發同時,小頭症個案大幅上升。醫療專家一直懷疑病毒會引起小頭嬰兒症,世界衛生組織亦於二月指 Zika 病毒和小頭症有莫大關聯,惟未有足夠證據指 Zika 病毒會有機會是小頭症的元凶。直至美國疾病控制與預防中心 (CDC) 星期三 (13.4) 在《新英格蘭醫學期刊》報告中正式確認 Zika 病毒會引起嬰兒小頭症,以及其他胎兒發育不健全病症,成為首種以蚊傳播,可能會引起腦部發展出現缺陷的病毒。

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研究人員 Sonja A. Rasmussen 和隊伍檢查了過去數月不同科學家紀錄到的 Zika 病毒數據和研究,再根據 1994 年 Thomas Shepard 所制定的 7 大研究原則協助判斷現有證據是否足以證明 Zika 病毒會導致嬰孩畸形:

  1. 在一或兩個胎兒發育的關鍵時期接觸到病源體:
    符合 —— 由案例報告、系列病例報告和流行病學研究中,小頭症患者都大約在妊娠第一期的後期至妊娠第二期初段受 Zika 病毒感染。

  2. 2 個或以上一致的高質素流行病學研究:
    部份符合 —— 現時有至少兩個流行病學研究支持病毒與小頭症和地理及時間上都相當吻合。

  3. 對於個案有詳盡且準確的描繪和定義:
    符合 —— 胎兒和嬰兒的病症表徵已被清楚紀錄,包括:小頭症、其他腦部發育不健全、增生的頭部皮膚、關節攣縮等。

  4. 罕有環境暴露與罕見病徵的關連性:
    符合 —— 有報告指有小頭症的胎兒和其母親都曾短暫到有 Zika 病毒爆發地區旅遊,再加上小頭症也是相當罕見病症,所以亦合乎條件。

  5. 懷孕動物亦發現發育不健全情況:
    不符合 ——暫時未有 Zika 病毒與動物因懷孕而發育不正常的研究。

  6. 關連性需合乎生物學原則:
    符合 —— 感染後與其他引起小頭症的病毒情況相似。動物實驗也得知 Zika 病毒會攻擊神經細胞。不只小頭症案例,同時也有證據指 Zika 病毒可以在神經幹細胞造成感染、破壞或不正常發育。

  7. 有證據證明在實驗中,病源體可在一個不變的狀態發揮同樣作用:
    不適用 —— 此條件只適用於藥物或化學品影響,而非傳染病。

Rasmussen 和研究人員認為, Zika 病毒已合乎 Shepard 和其餘幾個準則的主要條件,足以肯定 Zika 病毒會引起小頭症。

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Frieden 表示,確認 Zika 病毒會引起小頭症後,下一步流行病學家將繼續了解 Zika 病毒是否會引起其他病症。另外,研究人員亦可集中研究病毒引起病症的成因和對抗方法,對盡快研製出疫苗對抗 Zika 病毒有正面幫助。

巴西至今已累積約 4,949 宗嬰兒小頭症個案,並有蔓延跡象:本年年初,更在夏威夷發現首宗個案,成為美國本土第一宗 Zika 病毒案例。小頭症患者會因為腦部發育出現問題,以致頭部大小比一般健康嬰孩小。另外,小頭嬰兒的發展會較遲緩、行動能力、視力聽力受影響等,嚴重者更會死亡。

美國醫療部門早前指, Zika 病毒在美國發展得比預期嚴重,並指現時只靠剩餘儲備對抗疫情並不足以應付 Zika 病毒。相信 CDC 的報告將有助國會盡快通過法案撥款,以研製出藥物以及疫苗。 

報告:
Rasmussen, S.A., Jamieson, D.J., Honein, M.A., & Petersen, L.R. (2016). Zika Virus and Birth Defects — Reviewing the Evidence for Causality. The New England Journal of Medicine, Published Online. DOI: 10.1056/NEJMsr1604338

原文:
Washington Post, CDC confirms Zika virus causes microcephaly, other birth defects, 13 April 2016

文/eh

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