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美發現罕見小魚化石 證魚類集體活動至少有 5,000 萬年歷史

2019/5/30 — 12:24

Credit: Mizumoto, N. & et al. (2019).

Credit: Mizumoto, N. & et al. (2019).

最新刊於《英國皇家學會報告 B》的研究指,有團隊在美國綠河地層組 (Green River Formation) 發現一組有 5,000 萬年歷史、共 259 條小魚的化石,可讓現代學者了解古代魚類行為模式,以及其行為在多年來的變遷。

經亞利桑那州立大學與日本水田記念博物館的專家鑑定化石後,認為這種稱為 Erismatopterus levatus 的已滅絕小魚生活於 5,600-3,400 萬年的始新世 (Eocene) 綠河區山脈的淡水湖內。成年 E. levatus 應有 6.5 厘米長,但化石上的大部份僅為約 2 毫米,屬初生幼魚。團隊雖不能從化石發現任何整群魚被石化的原因,但推測是附近沙丘塌下壓住這些淺水區生活的幼魚。

Credit: Mizumoto, N. & et al. (2019).

Credit: Mizumoto, N. & et al. (2019).

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現代海洋小型魚類都會成群結隊地活動,這種行為是為了在遭受獵食時,增加群族存活機會,又或以數量之多嚇退覓食者。然而,學界過去只估計這種群居活動模式已有長遠歷史,而這次發現的化石則是其中一個實際證據顯示說法正確。

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團隊又測量每條小魚的位置,並對其活動進行了 1,000 次不同的模擬。團隊確定魚類集體活動習慣有至少 5,000 萬年歷史,而且現代魚類集體活動在演化上,是與始新世的 E. levatus 有所不同,換言之現代魚類祖先獨立演化出集體活動行為。

來源:
Science Alert, Incredible Fossil Discovery Shows an Entire School of Fish From 50 Million Years Ago, 30 May 2019

報告:
Mizumoto, N., Miyata, S. & Pratt, S.C. (2019). Inferring collective behaviour from a fossilized fish shoal. Proc. R. Soc. B 286. doi: 10.1098/rspb.2019.0891

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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