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美科學院報告:再次確定基改農作物無害

2016/5/19 — 22:51

Rob Kall / flickr

Rob Kall / flickr

美國國家科學院發表長 408 頁的研究報告,重申基因改造農作物安全。

基因改造是指人類加入或者改變生物中的 DNA、RNA 或者蛋白質,改變相應的功能。大部份基改農作物都配以抗雜草或防蟲的基因,減少耕種所遇的問題。自基因改造農作物 1980 年代推出市面起,不同團體已不斷質疑基改對環境、人體及生態等範疇的影響。有聲稱基改食物並不安全,有潛在健康風險;另外也有人提出,基因農作物的「防蟲」和「防害草」特性可能會對環境造成傷害。

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為了找出相關指控是否屬實,科學院專家分析過百份有關市場現存的基因改造農作物的研究報告。他們比較了自 1990 年起美加兩國,以及西歐國家的流行病學研究報告。前者食用較多基改農作物,後者則較少。

與環保組織聲稱的不同,科學家發現食用基因改造農作品與一般農作物並沒有明顯差別。換言之,即以基改農作物製造的食品並不會對動物健康造成威脅,而現時亦沒有任何證據指出人體在進食相關食品後,會增加患癌或其他疾病的風險。另外更有部份數據指,抗蟲基改農作物或可能減少農藥中毒問題,但就要更多數據支持相關說法。

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除此以外,報告更指基改農作物相比傳統農業活動,對環境的傷害相對較少。現時不少基改農作物中引入了蘇雲金芽孢桿菌 (Bacillus thuringiensis) 中的防害蟲基因,植物本身已有一定的抗蟲能力,因此農民可以減少使用滅蟲劑。另一方面,農民可以在基改農作物附近栽種一些非基改農作物作「犧牲品」,可大大減少害蟲演化為「超級害蟲」的機會。不過,報告也提醒,有部份農場會使用除草劑嘉磷塞 (glyphosate),而部份基改基改農作物可以抵受除草劑的影響。但未有適當規管下使用,則會令野草演化且呈抗藥性,失去「除草」的作用。研究人員以及政策部門都應加強這方面的研究,以控制相關問題。

報告不只檢測過往數據,也提出近年新推出的基因改造技術,例如 CRISPR 等較為精準修改農作物基因的技術,或可減少意外改變基因的機會,也可簡化食物安全測試。不過,如果相關方法涉及植物的代謝途徑,或者加插多於一個基因,當中的改變可能會使食物安全測試變得複雜,要更多時間測試。研究人員有必要找出新方法在食品推出市面前,提供更準確的測試結果。 

報告:

Committee on Genetically Engineered Crops: Past Experience and Future Prospects, Board on Agriculture and Natural Resources, Division on Earth and Life Studies, National Academies of Sciences, Engineering, and Medicine Genetically Engineered Crops: Experiences and Prospects. (2016). Genetically Engineered Crops: Experiences and Prospects. The National Academies Press, Published Online, DOI: 10.17226/23395

原文:

Science Magazine, Once again, U.S. expert panel says genetically engineered crops are safe to eat, 17 May 2016

文/eh

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