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美索不達米亞古國或因沙塵暴增滅亡

2019/10/28 — 15:26

阿卡德帝國文物,資料圖片,圖片來源:維基百科

阿卡德帝國文物,資料圖片,圖片來源:維基百科

古今中外的王國衰落都不外乎那些原因:外敵入襲、過份擴張、貪污、經濟危機,以及氣候變化。月初刊於 Geology 的研究指,銅器時代出現於美索不達米亞即現今伊拉克大部份地區與敍利亞一帶地區的阿卡德帝國 (Akkadian Empire) 可能是因沙塵暴而亡。

阿卡德帝國是圍繞阿卡德城與數個鄰近城市而建的城邦國家,曾在公元前 24–22 世紀統治美索不達米亞達 180 年。過去證據顯示,該帝國可能因其他民族入侵而被滅。

北海道大學環境科學家渡邊剛的團隊於敍利亞東北遺址 Tell Leilan ,發現及分析 6 塊有 4,100 年歷史的微孔珊瑚 (porites) 化石,發現帝國衰落時美索不達米亞曾突然出現嚴重乾旱。

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其中一塊微孔珊瑚化石
圖片來源:北海道大學

其中一塊微孔珊瑚化石
圖片來源:北海道大學

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這些化石亦顯示當時冬季的夏馬風 (shamal) 相當頻繁,整個季節也較長。夏馬風是波斯灣一帶一種強烈、寒冷的西北風,而這些風往往都伴隨著沙塵暴。種種一切氣候改變,加上惡劣環境無法耕種,都致使帝國政局不穩最終滅亡。

渡邊剛指,化石樣本顯示氣候變遷對帝國的末落有相當程度的影響。學界將需進一步的跨學科研究,幫助現代人了解歷史上氣候變化與人類社會之間的關係。

來源:
Science Alert, How Dust Could Have Brought About The Collapse of a Once Mighty Empire, 28 October 2019

報告:
Watanabe, T.K., Watanabe, T., Yamazaki, A. & Pfeiffer, M. (2019). Oman corals suggest that a stronger winter shamal season caused the Akkadian Empire (Mesopotamia) collapse. Geology. doi: 10.1130/G46604.1

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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