立場新聞 Stand News

美華裔學者兩年減低廣州兩島嶼白紋伊蚊數量達 97%

2019/7/26 — 8:00

白紋伊蚊
James Gathany, CDC via Wikipedia

白紋伊蚊
James Gathany, CDC via Wikipedia

夏日來臨,又到蚊子橫生的季節。蚊媒疾病的傳染風險更因而大幅增加,而白紋伊蚊 (Aedes albopictus) 更是其中一大威脅。刊於《自然》的研究就指已找出新方法減少白紋伊蚊的數量。

白紋伊蚊源自亞洲,在過去四十年開始快速繁殖,遍佈南極以外幾乎所有地區。牠們更是傳染 Zika 、登革熱,以及基孔肯亞熱 (chikungunya) 等嚴重疾病的主要媒介。然而,牠們的適應能力高,且繁殖得快,令抗疫變得非常困難。

中國研究人員在廣州兩個島嶼嘗試測試新控蚊方法,成功將兩條河道的白紋伊蚊數量減少近 94%,甚至在 13 個星期內,未曾在當地發現任何一顆蚊卵。

廣告

以往控蚊的其中一個方法,是釋放出已絕育的雄蚊,讓牠們與雌蚊交配。由於雌蚊只能交配一次,因此這樣可降低整體蚊子出生率。不過,此方法不僅會減低雄性交配意慾,還會令雄蚊更易死亡。另一方法則是利用沃爾巴克氏體 (Wolbachia) 細菌感染蚊子,由此減少繁殖數量。不過該細菌機制獨特,只有在雄蚊受感染下,才可達到相關效果。若雌蚊同樣感染細菌後才交配,則可如常繁殖。另外要有效地分辨雄雌蚊也不容易,學者「放錯蚊」機會更佔 0.3% ,會令減蚊效果大減。

因此,團隊就嘗試將此兩種方法合二為一,讓他們無需再分辨蚊子性別下,仍可大量釋出蚊子。他們先利用輻射使所有白紋伊蚊絕育,再在蚊子體內加入沃爾巴克氏體細菌,以確保蟲卵孵化機會可減至最低。另外,由於雌蚊已遭輻射照射,牠們無法再產卵;相反,雄性雖可繼續交配,但同樣失去繁殖能力。

廣告

此策略效果理想,幾乎令白紋伊蚊在 2 年內兩個測試點消失,蚊子數量大幅減少 97% 。此外,每年野生捕獲的平均雌蚊數量也減少 83-94% 。研究人員估計剩餘的蚊子可能已移師至島外其他地方,換言之,地區仍有蚊子滋生。不過,他們相信若大規模以此方法滅蚊,將可有效將虎蚊趕絕殺絕。

有份參與研究的密切根州大學微生物學及分子基因學家習志勇(Zhiyong Xi 譯音)亦表示,未來此方法的成本可能界乎於每年每平方公頃花費約 108 美元滅蚊,相信比其他現有控蚊方法更合乎成本效益,有效控制蚊媒疾病傳播。

參考資料:
ScienceAlert, In Just 2 Years, Scientists Have Effectively Wiped Out Mosquitoes on 2 Chinese Islands, 24 July 2019

報告:
Zheng, X., Zhang, D., Li, Y. & et al. (2019). Incompatible and sterile insect techniques combined eliminate mosquitoes. Nature, Published Online. DOI: 10.1038/s41586-019-1407-9

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

發表意見