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美酒精相關肝硬化死亡大增 65%  學者警告:勿一周飲過五杯

2018/7/23 — 12:23

網絡圖片

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上周 (18.7) 刊於《英國醫學期刊 (BMJ) 》的研究指,在 1999-2016 年美國人因肝硬化死亡的數字急增 65% ,而患肝癌死亡數字則上升一倍,而這些病變死亡都主要由飲酒造成。

該研究由密歇根大學腸胃病學副教授 Elliot Tapper 與同事 Neehar Parikh 撰寫,團隊利用人口普查與死亡證數據作出分析,發現過 1999-2008 年期間部份人口的酒精相關死亡數字有明顯下跌,但在 2009 年開始卻大幅上升。團隊懷疑這是與 2008 年金融危機與失業率高企有關,此前曾有多個研究已顯示,失業與男性增加飲酒量。

團隊又發現,男性在 1999-2016 年間患肝硬化與肝癌而死的數字分別是女性的 2 與 4 倍,但女性普遍對酒精較為敏感,肝臟亦較易受破壞。白人、原居民以及拉丁裔美國人患肝硬化機會亦不斷上升,唯一只有亞洲裔美國人的風險正在下降,最多人患酒精相關病症的人則是阿肯色州、肯德基與新墨西哥州。其中一個令人意外的是, 25-34 歲群組因肝硬化死亡的升幅最高,達到每年上升 10.5% ,報告指這顯示新一代美國人受濫用酒精及其併發症困擾。

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肝是身體的毒素處理中心,如果攝取過量糖份、脂肪與毒素,會增加其負荷,減低肝臟的解毒、胺基酸合成等功能。而肝硬化初期症狀為皮膚泛黃、期後變得腹漲,大得如保齡球一樣,而繼續未有適當治療,病人亦會有肝性腦病變、嚴重內出血、腎功能衰竭等併發症。

Tapper 表示,如果每日飲 4-5 杯或每周飲同等份量的酒精,將會有患肝硬化的風險。他特別提醒,如果患與酒精相關的疾病應立即停止飲酒,肝藏比很多器官更有再生能力,能自我修復。 Tapper 又指,現時最大問題是無高度有效療法治療酒精上癮。

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蒸餾酒理事會 (Distilled Spirits Council) 亦警告,飲酒並非患肝硬化唯一原因,癡肥、肝炎,以及部份藥物也可能損害肝臟健康。

Tapper 的研究亦與早前美國疾病管制與預防中心發表的數據吻合。該報告也指, 2000-2016 年男女患肝癌死亡率均穩定地上升,並由原本的第九大癌症死亡原因升至第六,而同期美國的整體癌症死亡率卻在下跌。

根據醫院管理局數字,肝癌在 2009-2015 年都為香港第三大癌症殺手,每年殺死近 1,500 人,而香港患癌人數亦穩定地持續上升。

來源:
The Washington Post, Alcohol-related liver deaths have increased sharply, 18 July 2018

報告:
Tapper, E.B. & Parikh, N.D. (2018). Mortality due to cirrhosis and liver cancer in the United States, 1999-2016: observational study. BMJ 2018;362:k2817. doi: 10.1136/bmj.k2817

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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