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翼龍或一出世已懂飛 不必父母照料

2019/6/17 — 15:49

其中一隻在蛋內的翼龍胚胎。
Credit: David Unwin

其中一隻在蛋內的翼龍胚胎。
Credit: David Unwin

2 億年前的翼龍稱霸天空,牠們既非鳥類亦非恐龍,而是一種會飛的爬蟲類。 2004 年,學界首度在中國發現翼龍蛋,透過分析當中的胚胎,學界估計未出世的翼龍,其翼仍未完全發育,因而令學界相信牠們在出生後需要父母照顧一段時間,才有自理與飛行能力。

不過,上周刊於《英國皇家學會報告 B》的研究則指,翼龍在出世前的手指結構已發展完成,相信在出世後不久,已有能力飛行,不必父母長時間照料。

這個樣本屬一隻約只有數日大的翼龍,但其翼長已有 6 吋長,指骨亦已發育得相當健全,相信有一定飛行能力。
Credit: David Unwin

這個樣本屬一隻約只有數日大的翼龍,但其翼長已有 6 吋長,指骨亦已發育得相當健全,相信有一定飛行能力。
Credit: David Unwin

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該研究由英國古生物學家 David Uwin 與生態學家 Charles Deeming 進行,團隊分析了九種不同翼龍的胚胎,以及剛孵化不久死亡的小翼龍臂長、蛋大小與形狀,並將之對比現代鳥類及鱷魚,以了解其不同階段的成骨情況。

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團隊發現,作為重要發育指標的第四指,在翼龍胚胎中發展最為突出,第四指通常是最後一批硬化的骨頭,但在翼龍胚胎發育最初期,第四指經已變長,換言之翼龍出生後不久可能已有一定飛行能力。

團隊強調,這不等於小翼龍完全無父母照料,翼龍蛋可能仍需要父母保護、驅趕獵食者,只是現時無直接證據證明小翼龍需父母幫助才能飛行。

Unwin 向《紐約時報》表示,如果小翼龍在出生後用不著手臂,就不太可能早在蛋內發展好其飛行所需骨骼。他形容:「自己都能做所有事,還需要父母在旁嗎?」

來源:
Science Alert, This Ancient Animal Is The First Creature We've Ever Found That Could Fly From Birth, 16 June 2019

報告:
Unwin, D.M. & Deeming, D.C. (2019).Prenatal development in pterosaurs and its implications for their postnatal locomotory ability. Proc. R. Soc. B 286. doi: 10.1098/rspb.2019.0409

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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