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老鼠實驗顯示阻激素製造可減肥? 專家:未必適用於人體

2017/8/21 — 15:46

人到中年就有不少危機,其中一個自然是體型、體重嚴重「走樣」。最近不約而同有兩個分別刊於《自然》與《新英格蘭醫學期刊》的報告發現,體內的促卵泡激素 (follicle-stimulating hormone, FSH) 或是更年期體重上升的主因,只要阻止其製造,就能增加燃燒卡路里減少腹部脂肪,亦可減少骨質流失。

有關促卵泡激素

促卵泡激素是一種由腦垂體合成並分泌的激素,因最初發現其對女性卵泡成熟的刺激作用而得名,但後來的研究顯示,促卵泡激素在男女兩性體內都是其中一種重要生殖激素,調控卵子與精子成熟以及生殖相關的一系列生理過程。另外,促卵泡激素和黃體生成素 (Luteinizing hormone, LH) 在性成熟生理過程中會有協同作用。

醫學界一直假設 FSH 只與生殖有關,但不少團隊也曾發現更年期前女性卵巢功能未完全衰退時,其 FSH 血液含量會上升;同時這些中年女性的骨質迅速減少,所以西奈山伊坎醫學院的 Mone Zaidi 醫生就想研究 FSH 會否影響骨質密度 [1] ,並製造出一種於老鼠體內阻止 FSH 製造的抗體。而團隊在實驗所用的雌鼠均已切除卵巢。

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由於雌鼠切除卵巢後無法製造雌激素 (estrogen) ,團隊原預測牠們的骨質會大幅流失——更年期來臨時,不論雌鼠還是女人的骨髓都會充滿脂肪而非製造骨細胞。然而,團隊發現接受阻止 FSH 抗體的雌鼠意外地沒有充滿脂肪的骨髓,相反牠們更消耗了大量脂肪。

為了確定 FSH 的效用, Zaidi 請緬因州醫學中心研究所的 Clifford J. Rosen 醫生獨立重覆實驗,看看是否有同樣的結果。經過兩年半時間, Rosen 成功得出 Zaidi 團隊的成果,並得出理論解釋老鼠代謝率上升的原因。

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身體其實有兩類脂肪,一類是儲存能量的白脂肪,另一類則是用以燃燒卡路里的啡脂肪;兒童普遍有最多啡脂肪,成人也有少量。而在實驗中,兩個團隊都發現老鼠能將白脂肪轉換成啡脂肪。不過 Rosen 醫生指,他仍對相同機制能否在人體上出現有所保留。

至於刊於《新英格蘭醫學期刊》的研究 [2] 則由科羅拉多大學 Wendy Kohrt 醫生主導,她過去一直都在研究更年期對女性脂肪分佈與卡路里消耗的影響。在是次研究, Kohrt 向健康、臨近更年期女性提供藥物阻止 FSH 與雌激素於體內製造。

五個月後,團隊發現這些女性的腹部脂肪平均上升 11% ,每天也燃燒少 50 個卡路里。當實驗者停用藥物,或團隊另外再處方雌激素後,才能逆轉腹部脂肪積聚的情況。據未有參與這兩個研究的華盛頓大學營養與癡肥研究中心總監 Michael W. Schwartz ,中年男性也有類似反應,但暫時仍未知 FSH 是否為「中年發福」的唯一來源。

患前列腺癌的男性往往會服用藥物 Lupron ,這種藥物旨在停止製造令腫瘤變大的睪丸素 (testosterone) ,同時 Lupron 亦會阻止體內製造 FSH 。在老鼠實驗中, 食用 Lupron 的雄鼠可避免體重增加。不過,當中年男性食用 Lupron 與睪丸素,用以只阻止 FSH 的製造時,他們並未有減重,顯示 FSH 並非唯一影響中年男性體重的激素。 

德州大學西南醫藥中心的內科醫生 Philipp E. Scherer 指,吃藥輕鬆減去腹部脂肪是不少人的夢想,但他已看過不少動物研究的結果無法在人體成功重覆,他對以上兩個研究都持觀望態度。

來源:
New York Times, Researchers Track an Unlikely Culprit in Weight Gain, 7 August 2017

報告:

  1. Liu, P., Ji Y., Yuen, T. & et al. (2017). Blocking FSH induces thermogenic adipose tissue and reduces body fat. Nature 546, 107–112 published online 24 May 2017. doi:10.1038/nature22342
  2. Kohrt, W.M. & Wierman, M.E. (2017). Preventing Fat Gain by Blocking Follicle-Stimulating Hormone. N Engl J Med 2017; 377:293-295, published on 20 July 2017. DOI: 10.1056/NEJMcibr1704542

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

 

 

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