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考古學家發現中國最古老啤酒釀酒廠

2016/5/24 — 19:00

啤酒是不少打工仔的摯愛。原來這種酒精飲料的歷史甚久,考古學家就在中國考古地點發現史前中國啤酒製作地。

史丹福大學考古學家 Jiajing Wang 和研究人員就從中國河南瀍河附近的考古遺跡中,找到大概在公元前 3400-2900 年建造的釀酒坑洞,以及釀酒工具。這批地下坑洞留下的工具包括漏斗、鍋竹和壺等。考古學家認為這類工具可能是用作釀酒之用,其中,他們認為當中的鍋子就可能是用作將碳水化合物食品加熱轉化為糖之用。除了工具似乎是用作釀酒外,整個酒廠處於地下,有助保持啤酒溫度,使其發酵——古代人釀酒的方法,似乎跟現時類近。

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他們從工具中在找到黃色乾透的殘留殼物,經檢測後,原來這些殼物可能是糜子或紅薏仁和大麥,而且經過麥芽處理和糖化等工序。但最令考古學家感興趣的是工具中殘留的大麥。以往考古學家認為大麥是歐亞西部的產物,要待幾千年後才在古中國作食物種植,但研究結果顯示大麥在古中國出現的時間似乎會比預期早。沒有參與研究的考古分子生物學家 Patrick McGovern 向 《NPR》表示,該研究道出中國與其他古代文明掌握釀製啤酒技術時間相同;估計大麥被引入古中國的同時,也順帶將釀酒的知識也傳到當地。

5000年前的釀製啤酒用漏斗,圖片來源:Jiajing Wang

5000年前的釀製啤酒用漏斗,圖片來源:Jiajing Wang

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這次考古發現時中國境內歷史最悠久的釀酒廠,同時也是現存最早在中國發現的大麥證據。Wang 和研究人員相信,當時「相對罕有」的大麥釀製啤酒可能令古中國的階級制度得以發展 —— 如現在一樣,古代擁有權勢的人會以罕有酒釀會友,以此證明自己的身份和地位;另外也驅使當時的人引入大麥到中土。一眾愛酒人可能會問,這種古代啤酒的味道如何?Wang 相信,以其成份估計,大麥啤酒應是酸酸甜甜的味道。 

報告:

Wanga, J., Liu, L., Ball, T., Yu, L., Lie, Y. & Xing, F. (2016). Revealing a 5,000-y-old beer recipe in China. Proceedings of the National Academy of Sciences, Published Online. DOI:10.1073/pnas.1601465113

原文:

Science Magazine, Ancient Chinese beer recipe reveals surprising ingredient, 23 May 2016

文/eh

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