立場新聞 Stand News

考古新發現:吳哥窟旁森林埋藏千年古城

2016/6/14 — 18:14

吳哥窟,資料圖片

吳哥窟,資料圖片

考古學家再在聯合國教科文組織世界遺產,柬埔寨吳哥窟附近森林發現古城。

我們在孔蓬思維 (Kompong Svay) 的聖劍寺 (Preah Khan) 發現了整個埋藏在森林,且從未有人留意到的城市。我們在 2012 年發現的只是荔枝山 (Phnom Kulen) 上摩酰因陀山城 (Mahendraparvata) 的一部份⋯⋯今次是完整且巨型的發現,和金邊大小相若。—— 澳洲考古學家 Damian Evans。

廣告

澳洲考古學家 Damian Evans 和研究團隊,繼 2012 年還原了連接著崩密列、貢開和吳哥窟等古廟的城市建築群後,再次利用航空激光掃描技術,掃描柬埔寨吳哥窟附近地區共 1,901 平方公里。考古學界普遍認為這是近年最重要的考古發現,其中耶魯大學人類學榮譽退休教授、著名考古學家 Michael Coe 就認為這是過去 50 甚至 100 年來,對於了解吳哥文明的興旺和衰亡最重要的發現。

Evans 和團隊在分析航空激光掃描技術拍得極清晰地面圖像以及數據後,發現多座埋藏在熱帶森林底約有 900-1,400 年歷史的地下古城。而當中部份古城的面積,更可能與柬埔寨首都金邊相若。

廣告

航空激光掃描技術

以往要進行考古勘探,就必須親自在森林中探險,過程相對要花費較多時間;相反,激光掃描中卻可在短時間內在空中進行考古工作。激光如同聲納裝置一樣射到地面後,若有所發現,就會反射回裝置。雖然這種激光技術早在 1960 年代已研發,但要到現代激光掃描率由最初每秒 2,000 次脈衝,改進至每秒 600,000 次脈衝,才足令激光穿透森林植物偵察地面情況。

最新古城遺址發現,不僅有助解開活躍於 9-15 世紀的高棉帝國謎團,更可能會了解到高棉帝國前的歷史。Evans 向《華盛頓郵報》表示,這個考古遺跡更有機會首次證實到人類遠在有歷史記載前,就已有改變地貌的能力——他們曾以水壩等技術改變水流,而這些建築可能早在 5 世紀已建成,比以往估計的 9 世紀還要早。也就是,我們可能一直大大低估了人類改變環境的能力。

遺址除了可解答高棉帝國崛起的問題外,亦為當年古城衰落提供了新證據。曾有考古和歷史學家估計,高棉帝國古城衰落原因之一,可能是暹邏人入侵後被迫南遷。但從歷史證據所見,當地並沒有可供南下逃亡的城市。另外,研究人員也可從新遺址中了解到氣候變化問題,會否加速古城衰落的速度。他們更從圖像中發現長方圖案地貌,雖然未知實際用途,但相信是古城中的花園。

完整報告將會在 8 月《考古科學》中發表。

新聞稿:

CALI, A Cross-Section of Results from the 2015 Lidar Campaign, 31 May 2016

Washington Post, New technology reveals cities hidden in Cambodian vegetation for thousands of years, 13 June 2016

文/eh

發表意見